From: Environmental Law Alliance Worldwide
Published May 13, 2013 12:29 PM

Awash in Waste in the Gulf of Honduras

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Cigarettes, plastic bags, food containers, caps, plastic bottles, and more litter the beaches in Belize, Guatemala and Honduras. Inadequate management of waste at the local level poses a regional challenge, according to a new report by the Environmental Law Alliance Worldwide (ELAW).


"Waste management in Belize, Guatemala and Honduras is not just an aesthetic issue, it is a serious public health and environmental problem, says Mercedes Lu, ELAW Staff Scientist. "Data from Belize indicate that approximately half of the waste there is not collected. Much of it is burned or disposed in waterways."


Elito Arceo, Chairman of Ambergris Caye Citizens for Sustainable Development (ACCSD) in Belize, concurs: "The amount of garbage that ends up on our beaches and reef is unbelievable. This is not what our tourists come here to see."


Lu and her colleagues at ELAW recently published: "Ocean Waste in the Gulf of Honduras: Where it goes and what to do about it."  The report was a collaborative effort with organizations in the region working to turn the tide on ocean waste.


"This report shows that first of all we need to take responsibility for our own garbage," says Arceo. "It's time for all of us to change our habits. Education is the going to be the key." 


ELAW's report identified key factors behind marine litter in the region:


  • More than 12 million people live near coasts and watersheds that flow into the Gulf of Honduras. Each person produces up to 1 kg of solid waste every day.


  • A shortage of landfills and reliable systems for collecting waste means most waste is not collected or contained. Municipal solid waste services in the region collect only half of the domestic waste produced. The rest, particularly in rural areas, is deposited in clandestine dumps, or burned, buried or deposited in rivers, creeks, lakes, and the sea.
 


Clarisa Vega, Director of the Instituto de Derecho Ambiental de Honduras (Environmental Law Institute, IDAMHO) says public education at the local level is key: "We are holding community workshops to call attention to the problem.  We are campaigning with schools to protect the reef from this pollution."


At a forum on solid waste at the 2nd annual Festival of the Sea in Puerto Barrios, Guatemala, Jorge Grande, Director of Guatemala's National Council of Solid Waste (CONADES) said: "What we have to do is educate at every level of society."   


Angelica Mendez, Head of Livingston, Izabal's Municipal Women's Office said:  "Waste is a problem we have to face as a society -- central government, municipal government, civil society and citizens together.  The lack of proper waste management is directly affecting our families and future generations."   Mendez is the manager of a Caribbean network of fishing communities. 


ELAW is a global alliance of attorneys, scientists and other advocates collaborating across borders to promote grassroots efforts to build a sustainable, just future.


(Find a high resolution version of the illustration here.) 


Inundación de Residuos en el Golfo de Honduras
Cigarrillos, bolsas de plástico, envases de alimentos, tapas, botellas de plástico, y otros desechos ensucian las playas de Belice, Guatemala y Honduras. El manejo inadecuado de residuos domésticos a nivel local plantea un desafío regional, según afirma un nuevo informe de la Alianza Mundial de Derecho Ambiental (ELAW).


"La gestión de residuos en Belice, Guatemala y Honduras no es sólo una cuestión estética, es un problema grave para el ambiente y la salud pública” dice Mercedes Lu, Asesora Técnica de ELAW. Información oficial de Belice indica que aproximadamente la mitad de los residuos que no es recolectada. Gran parte de ella se quema o es dispuesta en cuerpos de agua superficiales".


Elito Arceo, Presidente de Ciudadanos por el Desarrollo Sostenible del Ambergris Caye ACCSD) en Belice, está de acuerdo: "La cantidad de residuos sólidos que termina en nuestras playas y los arrecifes es increíble. Esto no es lo que los turistas vienen a ver."


Lu y sus colegas en ELAW publicaron recientemente el informe: "Residuos en mar del Golfo de Honduras: ¿A dónde van y qué se debe hacer al respecto." El informe fue un esfuerzo conjunto con organizaciones de la región que trabajan para cambiar el rumbo en materia de residuos sólidos que contaminan el mar.


"Este informe muestra que en primer lugar tenemos que asumir la responsabilidad de nuestros propios desechos", dice Arceo. "Es el momento para todos nosotros de cambiar nuestros hábitos. La educación es la clave."


El informe de ELAW identifica cuestiones clave acerca de los desechos sólidos municipales que afectan las zonas marinas en la región:


• Más de 12 millones de personas viven cerca de las costas y las cuencas que desembocan en el Golfo de Honduras. Cada persona produce hasta 1 kg de residuos sólidos domésticos cada día.


• La escasez de rellenos sanitarios técnicamente manejados y la falta de sistemas adecuados para la recolección y disposición final de residuos sólidos domésticos resulta en que la mayor parte de los residuos no se recoge ni es manejado adecuadamente.  Los servicios municipales de recolección de residuos domésticos en la región recogen más o menos la mitad de los residuos domésticos producidos. El resto, sobre todo en las zonas rurales, se deposita en botaderos clandestinos o a cielo abierto, se quema, entierra o es tirado a los ríos, arroyos, lagos y al mar.


Clarisa Vega, Directora del Instituto de Derecho Ambiental de Honduras (IDAMHO) afirma que la educación pública a nivel local es clave: "Estamos llevando a cabo talleres comunitarios para llamar la atención sobre el problema. Estamos haciendo campañas con las escuelas para proteger los arrecifes de coral de esta contaminación".


En un foro sobre residuos sólidos que se llevó a cabo en el Segundo Festival Anual del Mar en Puerto Barrios, Guatemala, Jorge Bravo, Director del Consejo Nacional de Desechos Sólidos de Guatemala (CONADES), dijo: "Lo que tenemos que hacer es educar a todos los niveles de la sociedad.”


Angélica Méndez, Jefe de la Oficina Municipal de la Mujer de Livingston, Izabal, dijo: "Los residuos son un problema que tenemos que enfrentar como sociedad - gobierno central, el gobierno municipal, la sociedad civil y los ciudadanos en conjunto.  La falta de una gestión adecuada de los residuos está afectando directamente a nuestras familias y a las generaciones futuras".  Méndez es administradora de una red caribeña de las comunidades pesqueras.


ELAW es una alianza mundial de abogados y científicos que colaboran a través de fronteras para promover las iniciativas locales para construir futuro justo y sostenible.


(Buscar una versión de alta resolución de la ilustración aca.)







Contact Info: USA: Meche Lu
Staff Scientist
Environmental Law Alliance Worldwide 
meche@elaw.org
www.elaw.org
Tel. +1 (541) 687-8454, ext. 19


Belize: Elito Arceo
Chairman
Ambergris Caye Citizens for  
Sustainable Development (ACCSD)
arceoelito@yahoo.com
Front Street
San Pedro, Belize
Tel. (501) 226-2799


Honduras: Clarisa Vega
Director
Instituto de Derecho Ambiental de Honduras 
idamho_05 @yahoo.com
Tel. (504) 2220-6089


Guatemala: Jeanette de Noack
Executive Director
 (ADA2)
jeanette.noack@gmail.com
www.ada2.org/
Tel: (502) 2277 1342



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