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Published February 19, 2014 12:33 PM

Es hora de ver hacia arriba: Los cocodrilos pueden subir a los árboles!

Si yo estuviera siendo atacado por un cocodrilo, buscaría tierras altas, preferentemente en forma de un bonito y robusto árbol que subir. Con sus cuerpos sólidos achaparrados, los cocodrilos no se ven como que están adaptadas para trepar a los árboles y me imagino que sería bastante seguro.

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Pues resulta que, sin embargo, yo podría estar haciendo una elección de vida muy pobre: un nuevo estudio muestra que los cocodrilos, a pesar de todos los pronósticos, pueden y deben subir a los árboles. Frecuentemente. Así que no estaría disfrutando de la seguridad de mi percha arbórea por mucho tiempo.

Los investigadores estudiaron a los cocodrilos en Australia, América del Norte y África para obtener una gama de poblaciones y comportamientos de los cocodrilos. Lo que encontraron fue que en las zonas donde hay poca tierra para tomar el sol, los animales suben a los árboles para acceder al sol y de hecho pueden trepar hasta las copas de los árboles para tener acceso a un poco de sol. Los cocodrilos, al parecer, el tomar el sol lo toman más en serio incluso que las supermodelos.

Sin embargo, sus hábitos de tomar el sol son malas noticias para los homínidos. La gente en las regiones donde los cocodrilos son comunes está acostumbrada a mantener un puesto de observación a nivel del suelo, y de ser especialmente cuidadosos con los terrenos soleados rodeados de agua. No los usan, sin embargo, para avistar a los depredadores que están arriba. Una persona que camina a través del territorio del cocodrilo podría ser percibido como una amenaza, o un aperitivo, y podría ser acosado desde arriba, que aparte de ser más desagradable sería del todo inesperado. Eso significa que las personas deben ser advertidas sobre los peligros potenciales de los cocodrilos y la importancia de buscar por todas partes, sobre todo en sus territorios conocidos.

Los árboles proporcionan un punto estratégico para los cocodrilos, que les permite estar atentos de los rivales potenciales, los animales que caminan en su territorio y, por supuesto, una presa.

Debido a que muchos animales, no sólo los seres humanos, no están acostumbrados a buscar arriba a los depredadores potenciales, los árboles además proporcionan un lugar ideal de camuflaje para una emboscada. Un cocodrilo puede tomar el sol mientras espera la cena, dar un paseo por y dejarse caer directamente sobre la caza, la altura combinada con el peso del cocodrilo crearía un gran impacto.

Este estudio muestra que los cocodrilos son extremadamente ágiles, algo que los investigadores ya sabían, pero que aprecian tener una confirmación. En las observaciones, los investigadores vieron como los cocodrilos se acercan y resuelven los problemas para escalar árboles con notable agilidad física y mental.

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Imagen Crocodile vía Shutterstock

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