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Published March 5, 2014 07:28 PM

Los árboles del Amazonas, diversos en productos químicos

En el oeste de la Amazonía, posiblemente la región con mayor biodiversidad, los científicos del mundo han descubierto que no sólo es el bosque súper rico en especies sino también en productos químicos. Escalando entre miles de árboles, a lo largo de 19 bosques diferentes en la región, desde las tierras bajas del Amazonas hasta los altos bosques en las nubes Andinas, los investigadores tomaron muestras de las hojas más altas de los árboles y fueron sorprendidos por los niveles de diversidad química descubierta.

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"Hemos descubierto que esta increíble región es un mosaico de árboles con las sustancias químicas organizadas en las comunidades para maximizar su potencial de crecimiento, de acuerdo a su suelo y a la elevación, dos factores geológicos locales que deben negociar como organismos vivos", dijo el autor principal Greg Asner del Carnegie Institution for Science .

"Dentro de estas comunidades, los árboles han desarrollado grupos de sustancias químicas que son diferentes entre sí, quizás para ayudar a cada especie a tener un lugar en su comunidad, lo que llamaríamos un nicho de mercado"

Los árboles utilizan un amplio rango de productos químicos para captar la luz, sintetizar y almacenar carbono, desarrollar follaje e incluso defenderse. El estudio, publicado hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), encontró que el conjunto de los productos químicos utilizados por los árboles en su parte más alta, a menudo dependía de la elevación, el clima y el suelo.

"La variación de esta cartera de productos químicos expresa las múltiples estrategias desarrolladas en las plantas para maximizar su adaptación al medio a través del crecimiento y la longevidad en un entorno determinado", escriben los científicos.

Asner y su equipo tomaron muestras de la asombrosa cantidad de 2,420 especies de árboles, más del doble del número de especies que se encuentran en los EE.UU. y Canadá juntos. A fin de obtener estas preciosas muestras, el equipo subió a la copa de los árboles de 3560 de ellos; los científicos pasaron cinco años haciendo trabajo de laboratorio para analizar las sustancias químicas que se encuentran en las hojas. Este estudio masivo es la primera incursión del proyecto Spectranomics de Carnegie, que tiene por objeto estudiar el vínculo entre la diversidad biológica y la función ecológica.

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Imagen Amazon image vía Shutterstock

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