From: Indiana University Newsroom
Published March 7, 2014 12:45 PM

¿Cuanta agua usa Usted Hoy?

Muchos estadounidenses están confundidos acerca de las mejores maneras de conservar el agua y tienen una comprensión difusa de cuánta agua utilizan las diferentes actividades, de acuerdo con una encuesta nacional en línea realizada por Shahzeen Attari, Profesor Asistente de la Universidad de Indiana.

 

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Los expertos dicen que la mejor estrategia para la conservación del agua es centrarse en la mejora de la eficiencia como la sustitución de inodoros y adaptación de las lavadoras. Sin embargo, la mayor parte de los participantes, casi el 43 por ciento, mencionaron tomar duchas más cortas, que ahorran agua, pero pueden no ser la acción más eficaz. Muy pocos participantes citaron la sustitución de inodoros o hacer menos descargas de agua, a pesar de que los inodoros consumen más volumen de agua al día.

Los resultados de la encuesta a 1,020 participantes se detallan en el artículo "Las percepciones de Uso del Agua" por la autora Shahzeen Attari, de la Escuela de Asuntos Públicos y Ambientales de la Universidad de Indiana en Bloomington. El artículo apareció el 2 de marzo en “Actas de la Academia Nacional de Ciencias” (PNAS en inglés)

"La gente se puede estar centrando en la reducción o recorte más que en la eficiencia, debido a los costos iniciales involucrados", dijo Attari. "También es sorprendente cómo muy pocos participantes mencionaron el re-equipamiento de sus sanitarios. A pesar de que los inodoros usan volumétricamente menos agua que las lavadoras y las regaderas en cada uso, la frecuencia de uso resulta en mayor gasto de agua en general."

La encuesta pidió a los participantes el estimar la cantidad de agua utilizada por 17 actividades diferentes, tales como el uso de un lavado de autos, tomar una ducha durante 10 minutos, utilizando un color estándar y así sucesivamente.
Los resultados muestran que en promedio, los participantes subestiman el uso del agua por un factor de dos, con subestimaciones severas para las actividades que utilizan una gran cantidad de agua. Estas son noticias algo desalentadoras pues los estadounidenses parecen subestimar el uso del agua más de lo que lo hacen con el uso de la energía, que fue subestimada por un factor de aproximadamente tres, como se ilustra en la investigación anterior de Attari también publicado en el PNAS.

Varios factores secundarios conducen a una mayor precisión en la percepción de la gente en cuanto al uso del agua y de la energía. Por ejemplo, los participantes con actitudes pro-ambientales más marcadas tienen percepciones más precisas del uso de la energía, pero no del uso del agua. Ser mayor y de sexo masculino permite percepciones más precisas de utilización del agua, pero no del uso de energía. Por último, el cálculo o la capacidad de entender y aplicar los conceptos numéricos es un factor importante para la precisión en la percepción del uso tanto del agua como de la energía.
Finalmente y como era de esperar, los participantes no tenían ni idea de la cantidad de agua que se necesitaba para producir cuatro alimentos: arroz, café, azúcar y queso.

"Teniendo en cuenta que nos tenemos que adaptar a provisiones más inciertas de agua dulce, un problema con el que el estado de California está actualmente lidiando, tenemos que encontrar la manera de corregir las percepciones erróneas para ayudar a las personas a adaptarse a la disminución en el suministro del agua, ya sea temporal o de largo plazo.

Vea más en  Indiana University Bloomington.

Imagen Flushing toilet vía Shutterstock

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