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Published April 3, 2014 10:15 PM

La acidificación del Océano Pacífico Tropical ocurre mucho más rápido de lo esperado, de acuerdo con la NOAA.

El cambio está sucediendo en el Océano Pacífico tropical, donde los investigadores de la NOAA (La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica), han encontrado que las concentraciones de dióxido de carbono (CO2) se han incrementado hasta en un 65 por ciento más rápido que el CO2 atmosférico desde 1998. El aumento de las concentraciones de CO2 de esta magnitud indica que las aguas tropicales del Pacífico se están acidificando tan rápido como las aguas oceánicas en las regiones polares, lo que puede tener graves consecuencias para las cadenas alimentarias marinas, la bio-diversidad, la pesca y el turismo.

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Los investigadores de la NOAA recopilaron datos de los sensores de CO2 que científicos del Grupo de Carbono del Laboratorio Medioambiental Marino del Pacífico (NOAA) instalaron en boyas fondeadas dentro de la red de la Atmósfera Tropical del Océano, una red de boyas que se extiende a través del Pacífico. Los datos comprenden desde 1997 hasta el 2011, explica NOAA en un comunicado de prensa.

"Tenemos un historial de 30 años de información sobre el CO2 recolectada de instrumentos en buques, pero esta nueva información nos dice que el Pacífico tropical ha cambiado más rápidamente en los últimos 14 años que lo observado previamente," dijo Richard Feely, coautor y científico de la NOAA.

La acidificación del océano: Amenaza para el plancton

Por asombroso que pueda parecer, el fitoplancton microscópico produce más de la mitad del oxígeno en la atmósfera de la Tierra. Capaz de fabricar su propio alimento a partir de elementos de luz solar y sustancias químicas que se encuentran en los océanos, el fitoplancton es el productor primario que forma la base de la cadena alimenticia marina. Muchos tienen conchas de carbonato de calcio.

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Imagen Ocean image vía Shutterstock

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