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Published July 9, 2014 09:11 AM

Nuevo software predice cuándo el impacto humano será demasiado.

Los grupos indígenas controlan aproximadamente la mitad de las áreas con vegetación en el mundo. Dado que la globalización cambia la forma en que las comunidades tradicionales interactúan con la tierra en la que viven, es importante ser capaz de predecir cómo responderá el ambiente que nos rodea.

 

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Recientemente, científicos de la Universidad de Stanford dieron a conocer un nuevo programa de modelación que puede predecir la respuesta del medio ambiente a los cambios de uso de las comunidades humanas. Utilizando su modelo, se encontraron con que los recursos naturales pueden apoyar a la humanidad hasta cierto punto. Hace poco publicaron sus hallazgos en la revista Enviromental Modelling & Software.

Su modelo demostró que en un ámbito en el cual los alimentos se adquieren a través de la caza en su mayoría, y con un poco de cultivo, una comunidad humana puede permanecer en equilibrio con el medio ambiente circundante si se mantiene dentro de un cierto rango de población.

"Una vez que las poblaciones indígenas se mueven fuera de ese rango, el uso de la tierra cambia rápidamente a otro estado que se caracteriza por una cubierta forestal mucho más baja, con impactos negativos sobre la biodiversidad y las reservas de carbono en la vegetación", dijo Eric Lambin, profesor e investigador senior en el Instituto Stanford de Woods para el Medio Ambiente.

Lambin y su equipo desarrollaron el modelo mediante la incorporación de muchos factores ecológicos diferentes que se sabe que afectan a las comunidades nativas, como la diversidad de vegetación y la tasa de deforestación. Luego, proyectaron cómo los cambios en estos factores afectarían la tasa de crecimiento de las comunidades a través de la disponibilidad de alimentos. Mientras que la dinámica actual entre las comunidades humanas y el medio ambiente es más multifacético y también incluye un complejo de factores sociales como la educación y la política, los investigadores creen que esta primera versión de su modelo seguirá siendo útil en la predicción de los cambios terrestres.

"Esto hace que sea más que un modelo universal, porque todas las personas necesitan calorías", dijo José Fragoso, un científico senior de Stanford y codesarrollador del modelo. "Ellos deben cumplir con su requerimiento calórico diario. Si cultivan más para hacer eso, entonces ellos cazan menos, o viceversa. Pero eso impulsa el sistema y hace que todos los cambios se produzcan."

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Imagen Parcela de Tierra vía Shutterstock

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