From: Kevin Dennehy, Yale School of Forestry & Environmental Studies
Published July 11, 2014 09:38 AM

Nuevo estudio cuantifica causas de la "Isla de Calor Urbana"

Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Yale cuantifica por primera vez las principales causas de la "Isla de Calor Urbana" (ICU), un fenómeno común que hace que las áreas urbanas del mundo sean considerablemente más calientes que los alrededores y puede incrementar los riesgos de salud para los residentes de la ciudad.

 

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En un análisis de 65 ciudades de Norteamérica, los investigadores encontraron que la variación en la eficiencia como las zonas urbanas liberan el calor hacia la atmósfera inferior, a través del proceso de convección, es el factor dominante en el efecto "Isla de Calor Urbana" durante el día. Este hallazgo desafía la creencia largamente sostenida de que el fenómeno se debe principalmente a la disminución del enfriamiento por evaporación, a través de la pérdida de la vegetación.

Los efectos de la alteración de la "eficiencia convectiva" son particularmente agudos en los climas húmedos, dicen los investigadores. En ciudades como Atlanta, Georgia, Nashville y Tennessee, este factor por sí solo aporta un aumento de 3 °C en las temperaturas medias durante el día, según el estudio, publicado el 10 de julio en la revista Nature.

El fenómeno podría tener un profundo impacto en la salud humana en ciudades de todo el mundo conforme las temperaturas globales medias sigan aumentando y más y más personas se trasladen a las ciudades, dijo Xuhui Lee, el profesor Sara Shallenberger Brown de Meteorología de la Escuela de Yale de Estudios Forestales y Ambientales (F&ES) y uno de los autores del estudio.

"Hay una relación sinérgica entre las condiciones climáticas y la isla de calor urbana", dijo Lee. "Esta relación sugiere que la isla de calor urbana va a exacerbar el estrés ola de calor sobre la salud humana en los climas húmedos, donde los efectos de temperatura ya están acompañadas de fuerte humedad."

"Esta es una gran preocupación desde la perspectiva de la salud pública."
Durante años, los científicos han reconocido las principales causas del efecto "Isla de Calor Urbana". Además de los cambios en la eficiencia de la convección y la refrigeración por evaporación, se incluyen el aumento del número de edificios, el pavimento y otras estructuras que almacenan más calor que la vegetación y el suelo; el calor generado por los sistemas industriales construidos por el ser humano, y cambios en el albedo de la superficie de la Tierra. (El albedo se refiere a la cantidad de luz solar - o radiación- reflejada por la superficie del planeta. Los estacionamientos de color claro, por ejemplo, reflejan más luz solar hacia el espacio que las superficies más oscuras.)

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Imagen Termómetro y Ciudad vía Shutterstock

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