From: Alex Peel, Planet Earth Online
Published July 18, 2014 09:18 AM

¿Londres estará midiendo su efecto isla de calor urbano con precisión?

El efecto de isla de calor urbano en Londres, que mantiene las temperaturas nocturnas en la capital más cálidas que en las zonas rurales circundantes, puede haber sido subestimado hasta en un 45 por ciento. El calor puede plantear riesgos graves para la salud, especialmente para los ancianos y los muy jóvenes.

 

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Hasta ahora, el efecto ha sido medido mediante el cálculo de la diferencia entre las temperaturas de St. James Park, en la ciudad, y de Wisley, una localidad rural a las afueras de la autopista M25 (una autopista que prácticamente rodea a Londres, N. T.).

Pero una nueva investigación, publicada en la revista Science of the Total Environment, encontró que las temperaturas nocturnas en los parques pueden ser de hasta 4°C más frías que en las calles circundantes. Así que las mediciones de St. James Park podrían haber subestimado drásticamente la isla de calor urbano en la capital.

"En tiempo de verano, las zonas urbanas efectivamente actúan como un acumulador de calor," dice el Dr. Kieron Doick de Investigación Forestal, la agencia de investigación de la Comisión Forestal del Reino Unido, quien dirigió la investigación. "Éstos almacenan el calor durante el día y lo liberan en la noche."

"El exceso de calor puede representar un riesgo real para la salud, por lo que es importante entender el impacto que tienen las decisiones de planificación de las temperaturas en nuestras ciudades"

"El calor del verano representa un estimado de 2.000 muertes prematuras en el Reino Unido cada año. Para la década de 2080, esta cifra se espera que aumente a 10.800 debido al cambio climático."

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Imagen de Londres vía Shutterstock

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