From: Roger Greenway, ENN
Published July 26, 2014 12:21 PM

La astrofísica tiene un nuevo misterio

A los astro físicos les encanta buscar razones por las cuales las teorías actuales son correctas. Cuando se obtienen datos que no se ajustan a la teoría actual, ¡se ha iniciado la carrera para llegar a una explicación!

 

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El Universo es un lugar muy grande, lleno de incógnitas y los astrónomos que utilizan el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, acaban de encontrar una nueva.

"No podía creer lo que veía", dice Esra Bulbul del Centro Harvard para la Astrofísica. "Lo que encontramos, a primera vista, no se podría explicar por la física conocida."

Junto con un equipo de más de media docena de colegas, Bulbul ha estado utilizando el observatorio de Rayos X Chandra para explorar el cúmulo de Perseo, un enjambre de galaxias a unos 250 millones de años luz de la Tierra. Imagine una nube de gas en el que cada átomo es una galaxia entera: eso es un poco lo que es el cúmulo de Perseo. Es uno de los objetos más masivos conocidos en el Universo.

El grupo en sí se encuentra inmerso en una enorme "atmósfera" de plasma supercaliente y es allí donde reside el misterio. Bulbul explica: "La atmósfera del grupo está lleno de iones como el Fe XXV, Si XIV, y el S XV Cada uno produce un "pico" o "línea" en el espectro de rayos x, tal que podemos trazar un mapa utilizando Chandra. "Estos espectros pertenecen a líneas de energía bien conocidas"

Sin embargo, en 2012, cuando Bulbul sumaba penosamente 17 días de datos de Chandra, una nueva línea apareció donde ninguna línea debe estar.
"Una línea apareció en 3,56 keV (Kilo electrón- voltios) que no corresponden a ninguna transición atómica conocida", dice ella. "Fue una gran sorpresa."

Al principio, Bulbul misma no lo creía. "Me tomó mucho tiempo para convencerme de que esta línea no es ni un artefacto detector, ni una línea atómica conocida", dice ella. "He hecho comprobaciones muy cuidadosas he vuelto a analizar los datos, he dividido el conjunto de datos en diferentes subgrupos, y comprobado los datos de otros cuatro detectores a bordo de dos observatorios diferentes: Ninguno de estos esfuerzos hace a la línea desaparecer".

En resumen parece ser real. La realidad de la línea se confirmó cuando el equipo de Bulbul encontró la misma línea espectral de las emisiones de rayos X de otros 73 cúmulos de galaxias. Esos datos fueron recogidos por Europa XMM-Newton, un telescopio de rayos X completamente independiente.

La imagen muestra la línea espectral obtenida. Parece que no viniera de cualquier tipo conocido de materia, que traslada la sospecha a lo desconocido: la materia oscura. Crédito: NASA

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