From: S.E. Smith, Care2
Published November 17, 2016 10:39 AM

¿Por qué las aves marinas comen plástico?

Las historias desgarradoras de las aves marinas que comen plástico, y las imágenes horribles que las acompañan, están en todas partes, pero ahora los científicos tienen una pregunta importante: ¿Por qué las aves marinas comen plástico? ¿Y por qué algunos tienen más probabilidades de tener la panza más llena de plástico que otras?

La respuesta resulta, se encuentra en un compuesto llamado sulfuro de dimetilo, o DMS, que emite una "llamada química" que algunas aves asocian con los alimentos. Cuando las aves marinas encuentran trozos de plástico flotando en el agua los devoran, sin darse cuenta de que apenas han consumido algo muy peligroso.

Investigadores de la Universidad de California, en Davis, tomaron muestras de plástico cosidas a unas redes y las dejaron navegar en el océano antes de llevarlas al laboratorio de viticultura, de todos los lugares, la instalación tiene un equipo increíblemente sensible para olfatear firmas químicas únicas.

Los investigadores encontraron que el plástico apestaba, desde la perspectiva de un pájaro, a DMS, un compuesto emitido por las algas a medida que se descomponen. Las algas emiten comúnmente DMS cuando está siendo llevadas hacia arriba por el krill y otros microorganismos de las que algunas aves se alimentan, así que el olor es esencialmente como una campana a la cena.

Este hallazgo también proporcionó información sobre por qué algunas aves son más propensas a comer plásticos que otras.

Las aves que responden al DMS lo hacen porque tienen una sensibilidad a él, y utilizan este olor para rastrear las fuentes de alimentos. Las aves marinas que no dependen de los comedores de algas para la comida seguirán comiendo plástico, pero en número mucho más pequeño.

El estudio también podría ser útil para examinar el consumo de plástico en especies más allá del reino de las aves y sugiere que otros compuestos en plásticos podrían enviar sus propias señales a la fauna hambrienta.

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Crédito de la imagen:  Duncan

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