From: Fred Pearce in Environment 360
Published November 19, 2016 07:07 AM

El enigma del metano: ¿Qué está causando el aumento en las emisiones?

Los estómagos del ganado, la fermentación en los campos de arroz, el fracking para el gas natural, las minas de carbón, las turberas, los bosques en llamas…todos ellos producen metano, el segundo gas de efecto invernadero más importante, después del dióxido de carbono. ¿Pero cuánto? ¿Y cómo podemos reducir estas emisiones? ¿Y está el fracking por freír al planeta, o son las emisiones de bovinos quienes tienen la culpa?

Hasta ahora, el mundo no ha tenido una respuesta definitiva a estas preguntas. Pero en los últimos meses, los investigadores creen que finalmente han comenzado a resolver el problema y los resultados son sorprendentes.

La cantidad de metano en la atmósfera se ha más que duplicado en los últimos 250 años. Ha sido responsable de cerca de una quinta parte del calentamiento global. Pero tiene una historia reciente confusa. El constante aumento de las emisiones se detuvo en los años noventa. Las emisiones se mantuvieron estables durante casi una década hasta 2007, pero luego repuntaron repentinamente su subida.

¿Qué ha sucedido? El fracking de gas natural en los EE.UU. y en otros lugares ha sido frecuentemente culpado por la reanudación del aumento de las emisiones. Pero nuevos estudios están planteando serias dudas al respecto.

Los investigadores dicen ahora que, al menos en términos globales, el aumento en los últimos años se debe a las actividades de los microbios en los humedales, los arrozales y las tripas de los rumiantes. "A pesar del gran aumento en la producción de gas natural, no ha habido una tendencia al alza en las emisiones industriales", dice Stefan Schwietzke, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) en Boulder, Colorado, autor principal de una De los nuevos estudios.

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Ctédito de la imagen: Arun Sankar/AFP/Getty Images

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