From: Stacy Morford via The Earth Institute at Columbia University
Published December 6, 2016 09:44 AM

Cuando el permafrost se derrita, ¿Qué sucederá con todo ese carbono almacenado?

El suelo congelado del Ártico contiene grandes reservas de carbono orgánico que han estado encerrados en el permafrost durante miles de años. A medida que las temperaturas globales aumentan, el permafrost comienza a derretirse, lo que genera preocupación por el impacto en el clima a medida que el carbono orgánico se expone. Un nuevo estudio arroja luz sobre lo que podría significar para el futuro al proporcionar la primera evidencia física directa de una liberación masiva de carbono del permafrost durante un pico de calentamiento al final de la última era glacial.

El estudio, publicado esta semana en la revista Nature Communications, documenta cómo el suelo siberiano una vez encerrado en el permafrost fue transportado al Océano Ártico durante ese período a un ritmo aproximadamente siete veces mayor que el actual.

"Sabemos que el Ártico hoy está bajo amenaza debido al creciente calentamiento climático, pero no sabemos hasta qué punto el permafrost responderá a este calentamiento. El depósito de carbono del Ártico bloqueado en el permafrost siberiano tiene el potencial de conducir a emisiones masivas de gases de efecto invernadero dióxido de carbono y metano a la atmósfera ", dijo el coautor del estudio, Francesco Muschitiello, investigador post-doctoral en Lamont-Doherty Observatorio de la Tierra.

Para entender cómo el permafrost fundido influyó en el ciclo del carbono en el pasado, los científicos examinaron los niveles de carbono en el sedimento que se acumuló en el fondo marino cerca de la desembocadura del río Lena hace 11,650 años, cuando terminó el último período glacial y las temperaturas en el norte Hemisferio llegaron a un pico de varios grados.

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