From: University of Vermont
Published January 30, 2017 11:50 AM

Cómo el cambio climático amenaza la cumbre de las montañas y el agua limpia

Las montañas son mucho más que rocas. También otorgan diversos beneficios naturales, por ejemplo, alrededor de la mitad del agua potable del mundo, se filtra a través de sus bosques, plantas y suelos de alta elevación.

Ahora, un nuevo estudio, el primero en su tipo, publicado en la revista Nature, muestra cómo estos ecosistemas de montaña en todo el mundo pueden verse amenazados por el cambio climático.

El aumento de las temperaturas en las próximas décadas parece "desacoplar" los principales ciclos de nutrientes en los suelos de montaña y las plantas, según reporta un equipo internacional de dieciséis científicos. Su estudio sugiere que es probable que esto interrumpa la función de los ecosistemas en la cumbre de las montañas, ya que en un mundo más cálido, las comunidades de plantas arriba y en la cima de las montañas, se desbordan más rápido de lo que los árboles pueden emigrar cuesta arriba.

Estudio Global

"La humanidad depende de las montañas", dice Nathan Sanders, ecologista de la Universidad de Vermont y recién nombrado director del Programa Ambiental de la Universidad de Vermont, quien ayudó a dirigir el nuevo estudio que recogió datos en la frontera de Nueva Zelanda, Colorado, Canadá, Australia y Europa Central, Japón y Patagonia. "Encontramos en todos estos lugares que el cambio de temperatura impulsa muchos otros tipos de cambios, potencialmente perturbadores para la biodiversidad y que podrían tener un efecto profundo en los servicios que los ecosistemas de las montañas proporcionan a las personas…como el agua limpia".

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Crédito de la imagen: Jordan Mayor

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