From: Kevin Stacey, Brown Univeristy
Published October 7, 2017 08:25 AM

Lo que el sistema climático de la Tierra y los aisladores topológicos tienen en común

Los aislantes topológicos, materiales que aislan en el interior pero conducen la electricidad a lo largo de sus bordes exteriores, han creado un gran ruido en la física de la materia condensada. Ahora un nuevo estudio en la revista “Science” demuestra que el mismo comportamiento topológico que gobierna estos materiales exóticos también impulsa las ondas ecuatoriales, pulsos de agua cálida del océano que juegan un papel importante en la regulación del clima de la Tierra, incluyendo el fenómeno de El Niño y sus efectos en Sudamérica.

"Estas ondas fueron descubiertas por los geofísicos en la década de 1960, pero carecían de una comprensión profunda de por qué existían", dijo Brad Marston, profesor de física en la Universidad de Brown y coautor del nuevo estudio. "Lo que hemos demostrado es que tienen el mismo origen que las ondas que son importantes en la física del estado sólido: las ondas de electrones que viajan alrededor de los bordes de los aisladores topológicos".

La investigación se inspiró en un tipo especial de aislante topológico que exhibe lo que se conoce como el efecto “Hall” cuántico, que fue descubierto en 1980. La topología juega un papel esencial en el efecto cuántico Hall fue reconocido por el Premio Nobel de Física de 2016 que fue galardonado a un trío de físicos, entre ellos Michael Kosterlitz, de la Universidad de Brown.

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Crédito de la imagen: Brown University

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