From: Helmholtz Centre for Environmental Research - UFZ
Published October 19, 2017 09:38 AM

Los ríos transportan basura de plástico al mar

Cada año, millones de toneladas de desechos plásticos terminan en el mar, un problema ambiental global con consecuencias ecológicas imprevisibles. El camino recorrido por el plástico para llegar hasta el mar debe ser aclarado antes de que sea posible reducir el volumen de entrada de plástico. Hasta la fecha había poca información disponible sobre esto. Ahora ha sido seguido por un equipo de investigación interdisciplinario que pudo demostrar que los desechos plásticos son transportados principalmente al mar por los grandes ríos.

Mientras tanto, partículas de plástico diminutas se pueden encontrar en el agua prácticamente en todos los mares y ríos. Esto constituye un serio y creciente problema ambiental global. Hay enormes cantidades de insumos cada año y los plásticos se degradan muy lentamente. La vida marina puede verse perjudicada por las diminutas partículas de plástico que flotan en el agua. Un ejemplo de cómo sucede esto es cuando los peces, las aves marinas o los mamíferos marinos confunden las partículas con alimentos y las consumen. "Todavía es imposible prever las consecuencias ecológicas de esto. Sin embargo, una cosa es cierta: esta situación no puede continuar", dice el Dr. Christian Schmidt, un hidrogeólogo del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental.  "Pero como es imposible limpiar los desechos de plástico que ya están en los océanos, debemos tomar precauciones y reducir la entrada de plástico de forma rápida y eficiente".

Sin embargo, para tomar medidas prácticas para reducir la entrada de plástico, será necesario responder a las preguntas iniciales: ¿De dónde proviene todo el plástico? ¿Y cómo llega al mar? Schmidt y su equipo abordaron estas preguntas en un estudio que apareció recientemente en el número actual de la revista "Ciencia y Tecnología Ambiental". Para este propósito, los investigadores analizaron varios estudios científicos relacionados con la carga de plástico, es decir, la cantidad de plástico transportada por el agua en los ríos. Convirtieron los resultados de los estudios en conjuntos de datos mutuamente comparables y determinaron la relación entre estas cifras y la cantidad de desechos que no se desechan adecuadamente en el área de captación respectiva. "Pudimos demostrar que hay una correlación definida a este respecto", dice Schmidt. "Cuanto más desperdicio haya en un área de captación que no se elimine adecuadamente, más plástico finalmente termina en el río y toma esta ruta hacia el mar". En este contexto, los grandes ríos obviamente desempeñan un papel particularmente importante, no solo porque también transportan un volumen de residuos comparativamente grande debido a su descarga más grande. Schmidt dice: "las concentraciones de plástico, es decir, la cantidad de plástico por metro cúbico de agua son significativamente mayores en ríos grandes que en ríos pequeños. Las cargas plásticas por lo tanto aumentan a una tasa desproporcionadamente mayor que el tamaño del río".

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Crédito de la imagen: Susan Walter, UFZ

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