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From: Professor Jesse Thé and Professor Roydon Fraser, University of Waterloo
Published July 17, 2014 09:13 AM

Estudio de la pausa de 10 años en el cambio climático: Mitigación accidental del clima

Los profesores Jesse Thé y Roydon Fraser de la Universidad de Waterloo están iniciando un estudio sobre la posible causa de la larga pausa de 10 años en el calentamiento global. Esta es una entrevista con el Prof. Thé, quien es también Editor en Jefe de ENN.

 

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ENN: ¿Qué está causando esta larga pausa de 10 años en el aumento medio de la temperatura global?
Prof. Thé: En primer lugar, tenga en cuenta que la última década fue la más caliente registrada. Mientras que las temperaturas máximas no están aumentando tan rápido, no estamos viendo una pausa real en el aumento de temperatura, sino sólo una reducción significativa en su tasa de crecimiento. En segundo lugar, los investigadores no están seguros, y nuestro trabajo en esta etapa sólo se puede ubicar en el método científico como una hipótesis. Hasta que desarrollemos el análisis completo, todos mis puntos de vista en esta entrevista se basan en la hipótesis de que la pausa en el aumento de la temperatura es causada por la formación de aerosoles formados por la quema masiva de carbón en China (50% del consumo mundial de carbón) y la India.

ENN: Por favor, explique a nuestros lectores por qué la quema de carbón en China y la India está reduciendo el crecimiento de la temperatura global. ¿No es esto inyectar más CO2 en la atmósfera?
Prof. Thé: La quema adicional de carbón en China inyecta azufre en la atmósfera (como SO2), que se convierte en aerosoles reflejantes. Esto hace que aumente la cantidad de radiación solar que se devuelve al espacio. Este es un efecto de enfriamiento que no solo equilibra sino supera el efecto del CO2 adicional emitido por la combustión de carbón. En nuestra investigación se tratará de demostrar una reducción de la carga térmica del sol causada por el aumento de la reflectividad de este aerosol. Tenga en cuenta que si nuestra investigación no demuestra este efecto de enfriamiento, por lo menos podremos eliminar estos aerosoles como un importante contribuyente a la pausa de 10 años del cambio climático.

ENN: ¿Por qué usted y el Prof. Fraser elaboraron esta hipótesis de enfriamiento por aerosol? ¿Cuáles son las actuales explicaciones de la pausa en el crecimiento global de la temperatura?
Prof. Thé: Desafortunadamente no hay respuestas definitivas a la desaceleración en el aumento de la temperatura. Una de las principales hipótesis es que el calor adicional se va a los océanos. Sin embargo, como ya he dicho, esto no está universalmente aceptado y podría no explicar completamente la reducción en la cantidad de energía en la atmósfera. El Prof. Fraser y yo entendemos el efecto de enfriamiento por las emisiones de SO2 debidas a la combustión del carbón en EE.UU. en la década de 1970. Este efecto de enfriamiento casi desapareció después de la gran reducción de las emisiones de azufre en toda América del Norte.

ENN: ¿Quiere decir que si China e India limpiaran las emisiones de SO2 el aumento de la temperatura acelerada volverá?
Prof. Thé: Sí, si nuestra hipótesis es correcta. Tenga en cuenta que en China ya se está llevando a cabo la desulfuración de sus emisiones (utilizando lavadores) debido a la mala calidad del aire en sus zonas costeras. Tenga en cuenta que esta es una reducción imprevista del calentamiento global. No todo es bueno, ya que si se prueba esta hipótesis, podríamos ver una reducción en las tasas de evaporación del Océano Pacífico. Por lo tanto, las áreas ubicadas de la dirección del viento verán una reducción significativa en la precipitación. El tema es complejo y cualquier conclusión adicional sería en el campo de la especulación. Uno podría especular, pero no afirmar, que el suroeste de los EE.UU. podría potencialmente experimentar sequías más severas debido a este problema de aumento de aerosol sobre el Océano Pacífico.

Imagen Planta de Energía en China, vía Shutterstock

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