From: Jim Robbins, YaleEnvironment360
Published June 29, 2017 07:13 AM

Por qué los ríos del mundo están perdiendo sedimentos y por qué es importante

En septiembre de 2011, después de 20 años de planificación, se inició la desmantelación de las represas Elwha y Glines en el río Elwha, en el noroeste del estado de Washington. En aquel momento, era el proyecto más grande de remoción de presas en la historia de los Estados Unidos, y tomó casi tres años para que ambas barreras fueran desmanteladas y para que el río volviera a fluir libremente.

A lo largo de sus casi cien años de vida, las dos represas recolectaron más de 24 millones de metros cúbicos de sedimento detrás de ellos, lo suficiente para llenar el estadio de los halcones Marinos de Seattle ocho veces. Y desde su remoción, el Elwha ha recuperado el sedimento atrapado y lo ha distribuido río abajo, haciendo que el ecosistema ribereño sea reconstruido y transformado. Se han llevado a la costa grandes cantidades de limo, arena y grava, resucitando un ecosistema de humedales largamente privado de sedimentos.

"Hemos visto una gran expansión de las formas de la costa", dice Jonathan Warrick, un geólogo de investigación de la US Geological Survey que estudia los efectos secundarios de la eliminación de la presa. "La playa está a 500 pies de la costa de donde solía ser y hay este nuevo complejo de humedales que se ha desarrollado detrás de la playa".

Los científicos están comenzando a apreciar plenamente los efectos vitales del sedimento, que algunos investigadores, así como las personas que viven a lo largo de las vías fluviales, una vez vista como una fuerza malévola que ahogó la vida fuera de los ríos, arroyos y humedales. Ahora, a medida que el calentamiento global derrite los glaciares y las capas de hielo polar, acelerando el ritmo de elevación del nivel del mar, los científicos afirman que una grave escasez de sedimentos fluviales, la mayor parte atrapados detrás de las presas, se sentirá cada vez más a lo largo de las costas del mundo.

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Crédito de la imagen:  OLYMPIC NATIONAL PARK/FLICKR

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