From: Lakes Environmental Research
Published November 28, 2017 08:56 AM

Lakes Environmental Research Inc., recibe patente histórica

Lakes Environmental Research anunció, hace dos semanas, la emisión de la patente número 9,605,212 B2 por parte de la Oficina de Patentes de EEUU, que cubre un proceso revolucionario de recuperación de arenas petrolíferas. El "nuevo proceso de recuperación de arenas bituminosas con ‘ultra bajo’ contenido de agua " (NUWORP) reduce significativamente, con la posibilidad de eliminar, tres de las mayores barreras para una adopción más amplia de la producción de arenas petrolíferas, pues está diseñado para:

  • Evitar por completo la emisión de gases de efecto invernadero (GEI),
  • Eliminar la necesidad de lagunas de desechos, y
  • Eliminar la necesidad de tuberías de betún diluido (sustancia compuesta principalmente de hidrocarburos, sustancias orgánicas ricas en carbono e hidrógeno, azufre y oxígeno) produciendo directamente productos de valor agregado como la gasolina.

Actualmente, las vastas reservas de arenas petrolíferas en el oeste de Canadá tienen su mercado restringido debido al calentamiento global y a las preocupaciones del cambio climático asociadas con la alta intensidad actual de dióxido de carbono (CO2) asociado a la extracción de petróleo de arenas petrolíferas. La extracción también está restringida por las preocupaciones sobre el impacto ambiental de las lagunas de desechos que vierten sustancias tóxicas en las vías fluviales locales o matan a las aves que aterrizan en ellas. Además, hay resistencia a nuevas tuberías que transportan betún diluido, que dejan un residuo de melaza difícil de limpiar, una vez que el diluyente se evapora después de una fuga.

El Prof. Roydon Fraser, de la Universidad de Waterloo y coautor de NUWORP explica que "un proceso de arenas de aceite en seco es obligatorio para garantizar la eliminación de los grandes estanques de residuos de cola que existen en la práctica actual." El Prof. Jesse Thé, presidente de Lakes Environmental, explica además que "Estos estanques de cola tienen un gran impacto visual y contienen cantidades menores de hidrocarburos residuales. El enfoque actual elimina la necesidad de agua y ubica el proceso de extracción muy cerca de las minas. De esta forma, la arena más limpia puede regresar más fácilmente a las minas ".

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Imagen: Proceso esquemático de recuperación de arenas petrolíferas

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