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Published February 4, 2014 11:11 AM

"24 días Menos de Hielo Invernal"

La temporada de hielo en invierno es ahora 24 días más corto de lo que era en 1950 pues los lagos del Ártico se congelan más tarde en el año y se descongelan antes, según un nuevo estudio. Una investigación de la Universidad de Waterloo, Canadá, patrocinado por la Agencia Espacial Europea (ESA), también revela que el cambio climático ha afectado considerablemente el espesor de hielo de los lagos en el punto más frío de la temporada. En 2011 la capa de hielo ártico en los lagos era de hasta 38 centímetros más delgada de lo que era en 1950.

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"Hemos encontrado que el espesor del hielo ha disminuido enormemente en respuesta al calentamiento climático en la región ", dijo la autora principal del estudio Cristina Surdu, estudiante de doctorado del profesor Claude Duguay en el Departamento de Geografía de Waterloo y Gestión Ambiental.

"Cuando vimos los números reales nos quedamos impactados por lo dramático que ha sido el cambio. Se trata básicamente de más de treinta centímetros de hielo a finales de invierno". El estudio de más de 400 lagos de la vertiente norte de Alaska informa que es la primera vez que los investigadores han sido capaces de documentar la magnitud de los cambios de hielo en los lagos de la región durante un largo período de tiempo.

“Antes de comenzar nuestro análisis, esperábamos encontrar una disminución en el espesor del hielo y del hielo en tierra sobre la base de nuestro examen de temperatura y registros de precipitaciones de las últimas cinco décadas de la estación meteorológica Barrow ", dijo Surdu “. "Al final del análisis, cuando vimos los resultados de análisis de tendencias, nos quedamos impresionados al observar una disminución de hielo tan dramática durante un período de sólo 20 años. "

El equipo de investigación utilizó las imágenes de radar por satélite de la ESA para determinar que el 62 por ciento de los lagos de la región se congeló hasta el fondo en 1992. Para el año 2011, sólo el 26 por ciento de los lagos se congeló hasta el lecho o fondo del lago. En general, hubo una reducción del 22 por ciento en lo que los investigadores llaman "hielo en tierra" desde 1992 hasta 2011.

Los investigadores fueron capaces de notar la diferencia entre un lago completamente congelado y otro que no se había congelado por completo hasta la parte inferior, ya que las señales de radar por satélite se comportan de manera muy diferente, dependiendo de la presencia o ausencia de agua debajo del hielo.

Las señales de radar son absorbidos en el sedimento bajo el lago cuando se congela a la parte inferior. Sin embargo, cuando hay agua bajo el hielo con burbujas, el haz de ondas rebota fuertemente hacia el sistema de radar. Por lo tanto, los lagos que están completamente congelados aparecen en las imágenes de satélite de color muy oscuro, mientras que aquellos que no se congelan hasta el lecho del lago son brillantes.

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Imagen Vía Shutterstock

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