From: VIRGINIA MORELL, SCIENCE
Published February 10, 2014 11:44 AM

¿Debe el Lobo seguir siendo protegido?

La actual batalla sobre una propuesta para levantar la protección del gobierno de EE.UU. para el lobo gris (Canis lupus) en 48 estados del sur, no es probable que termine rápidamente. Un panel de revisión independiente ayer dio un pulgar hacia abajo al plan del Servicio de Pesca y Vida Silvestre (USFWS, en inglés) de EE.UU, de suprimir al lobo de la lista de especies protegidas. Aunque no es necesario llegar a un consenso, los cuatro investigadores del panel fueron unánimes en su opinión de que la propuesta "no representa actualmente el ”mejor conocimiento disponible’"

 

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"Es sorprendente ver un pronunciamiento como éste, que la propuesta no tiene fundamento científico", dice Michael Nelson, un ecologista de la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis, que no era miembro del panel. Muchos comentaristas lo consideran un importante revés para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE.UU. (FWS), que se tambaleó el año pasado en un anterior intento por obtener el fundamento científico de su propuesta.

El USFWS dio a conocer su plan para retirar el lobo gris de la lista de especies en peligro de extinción por primera vez en junio de 2013. El plan también solicitó la inclusión del lobo gris mexicano, una subespecie que habita en el sudoeste, a la lista de especies protegidas. En ese momento, había aproximadamente 6.000 lobos en algunos estados del medio oeste occidental y superior; la protección federal le fue retirada al lobo gris en seis de esos estados en 2011. Más de un millón de personas han comentado sobre el plan. Pero las regulaciones también requieren que la agencia invite a investigadores fuera de la agencia para evaluar el mérito científico de la propuesta.

En su esencia, la propuesta de la USFWS se basa en una monografía escrita por sus propios científicos. Afirmaron que una diferente (y controversial) especie, el lobo oriental (Canis lupus lycaon) y no el lobo gris, habían vivido en el Medio Oeste y el Nordeste. Si es correcta, entonces la agencia no tendría que restaurar la población de lobos grises en 22 estados del este, donde los lobos grises ya no se encuentran.

Pero los cuatro revisores, que incluyeron a especialistas en genética de lobo, no estuvieron de acuerdo con la idea del USFWS de una especie lobo oriental separada, indicando que la idea "no fue aceptada universalmente y que el tema fue "no resuelto", una opinión compartida por otros investigadores. " La designación de un 'lobo' de oriente no está bien fundamentada", dice Carlos Carroll, un biólogo de conservación en el Centro de Investigación de Conservación de Klamath en Orleans, California, que no era miembro del panel de revisión.

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Imagen Wolf  vía Shutterstock

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