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Published February 11, 2014 10:23 AM

Cambio climático y salud humana

El aumento en el nivel del mar, los cambios en la gravedad de los monzones y las lluvias, inundaciones, sequías y olas de calor están teniendo un creciente impacto en la salud humana, escribe Geordon Shannon de The Ecologist

La pérdida de años de vida saludable en los países africanos de bajos ingresos se prevé que sea 500 veces mayor que en Europa.

 

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No cabe duda de que nuestras emisiones de gases de efecto invernadero contribuyen al cambio climático. Y el cambio climático nos está enfermando.

La Organización Mundial de la Salud estima que entre 1970 y 2004, los efectos ambientales del cambio climático han causado más de 140,000 muertes cada año.

Y el costo económico directo de los daños que tendrá sobre nuestra salud se estima que llegará alrededor de los $ 2 a 4 mil millones de dólares americanos en poco más de 15 años.

Los fenómenos meteorológicos extremos
Tendemos a pensar que los fenómenos meteorológicos de gran escala son desastres "naturales", pero el caso es que se están haciendo cada vez más una causa y efecto hechos por el hombre en algunos de ellos.

Aunque es difícil atribuir al cambio climático eventos únicos como el huracán Katrina, los climatólogos han sugerido un posible papel humano en la contribución a la intensidad de este tipo de eventos. Y las inundaciones, sequías, olas de calor, y la propagación de la enfermedad han sido relacionadas con el cambio climático.

En el Reino Unido, los fenómenos climáticos adversos ya tienen una presencia pública palpable. Sólo el año pasado, una ola de calor prolongada causó alrededor de 650 muertes en exceso en Inglaterra.

Riesgo Ola de calor "doble".

Y de acuerdo con los autores de un informe sobre la ola de calor desastroso de 2003 que cobró 20,000 vidas en toda Europa, es "muy probable" que la influencia humana haya al menos duplicado el riesgo de que otra, igualmente nociva, suceda otra vez.
Julia Slingo, científico en jefe de la oficina Meteorológica (Met Office), dijo que la evidencia sugiere que el cambio climático es probable que sea un factor en el mal tiempo que ha causado las lluvias torrenciales y las inundaciones en el sur de Inglaterra en los últimos dos meses.

Desde diciembre se han registrado 130 advertencias de inundaciones severas (frente a nueve en 2012), que no sólo supone un riesgo físico inmediato a las personas, sino que también amenaza con socavar la seguridad alimentaria del país.

Y este tipo de eventos climáticos se están produciendo cada vez con mayor intensidad y frecuencia en todo el mundo.

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Imagen Woman in Rain vía Shutterstock

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