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Published February 13, 2014 08:19 AM

Arroz Dorado: Un complejo laberinto de preguntas sin respuesta

Los defensores del Arroz Dorado, un arroz genéticamente modificado que produce vitamina A, presentan el debate acerca de su uso con un claro aspecto moral que tiene sólo una conclusión posible. Pero como escribe Clare Westwood, la realidad es muy diferente...

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El 'Arroz dorado ' es un arroz genéticamente modificado para producir beta caroteno, el precursor de la vitamina A.

Sus defensores afirman que es la solución a la deficiencia de vitamina A, que afecta a unos 190 millones de personas en todo el mundo, con efectos que pueden incluir la ceguera.

Ha sido objeto de una feroz discusión acerca de si realmente es una solución viable a la deficiencia de vitamina A (DVA), o una herramienta tipo "caballo de Troya" de relaciones públicas utilizado por la industria para lograr su aceptación en regulaciones y en el mercado de los cultivos transgénicos.

Una caída de $ 100.000.000
Llamado el "arroz dorado", debido a su color naranja-amarillo , la primera versión del Arroz Dorado (GR1), fue desarrollado por el Dr. Ingo Potrykus , del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich, y el Dr. Peter Beyer de la Universidad de Friburgo, Alemania , de 1991 a 2000 con un gasto de alrededor de $ 100 millones de dólares.

Este fue financiado por cuatro donantes, entre ellos la Fundación Rockefeller y uno de los donantes-fundadores del Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI), que está encargada del Proyecto Golden Rice y administrando la Red de Arroz Dorado para el desarrollo continuo de los recursos genéticos.

El nivel de carotenoides (incluyendo el beta-caroteno) en el GR1 fue mínimo, 1,6 microgramos por gramo, y la crítica de esto condujo a la posterior creación del GR2 con un máximo de 31 microgramos por gramo de beta-caroteno.

La maraña de derechos de propiedad intelectual.
Una de las principales compañías de pesticidas y de semillas del mundo, Syngenta, adquirió de sus inventores los derechos exclusivos sobre la tecnología GR1, pero desarrolló por su cuenta el GR2. En el Día Mundial de la Alimentación en 2004, se anunció la donación del GR2 a la Junta Humanitaria del Arroz Dorado.

Esta Junta, presidida por el Dr. Potrykus, es una asociación público-privada responsable del desarrollo global, la introducción y la promoción del GR en los países de destino. Asume la dirección del Proyecto Golden Rice.

En 2000, la Fundación Rockefeller encargó una auditoría a través del Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro- biotecnológicas para el IRRI.

70 patentes independientes y otros derechos de propiedad intelectual.
La auditoría encontró que había 70 Derechos de Propiedad Intelectual y Derechos de Propiedad Técnicos (TPR en inglés), pertenecientes a 32 empresas y universidades diferentes, que tenían que haber sido definidos antes de que los inventores pudieran donar la tecnología como un "regalo" para agricultores de escasos recursos a través de los centros internacionales de investigación agrícola.

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Imagen Golden rice vía Shutterstock

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