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Published February 20, 2014 03:32 PM

¿Qué tan limpio es el gas natural?

Justo el otro día me subí a un autobús de gas natural para ir al centro de Oakland, disfrutando de una de las muchas opciones de transporte público de la bahía del este, que son amigables con el medio ambiente. Pero ¿Qué tan amigable es el autobús para los pájaros, las abejas y los árboles? Durante años, me han dicho que el gas natural es un combustible más limpio, por lo que es una mejor opción para una era en la que, más que nunca, tenemos que ser conscientes de nuestra huella ambiental, y en lugar de andar por las calles en los autobuses a Diesel, yo puedo ayudar al medio ambiente viajando en un autobús con motor de gas natural.

 

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La Agencia de Protección Ambiental y otros grupos han estado promoviendo el gas natural por un tiempo, por lo que el hecho de que un nuevo estudio revele que el gas natural viene con un alto costo oculto, es bastante alarmante. Los investigadores piensan que podríamos estar subestimando los costes medioambientales del gas natural, potencialmente hasta en un 75 %: su investigación indica que realmente necesitamos saber más acerca de los problemas que se han identificado con los sistemas de gas natural en los Estados Unidos, para determinar el alcance total de la emisión.

En pocas palabras, descubrieron que el manejo de gas natural presenta muchas fugas. Dado que el gas natural es básicamente metano, su producción, el transporte y el almacenamiento de gas natural son un contribuyente mayor de gases de efecto invernadero para el medio ambiente, lo cual es una mala noticia. ¿Y recuerda usted cómo esos viejos autobuses a diesel siempre parecían descargar sus flatulencias en todo su camino por las calles de los entornos urbanos? Bueno, resulta que los autobuses de gas natural también descargan demasiadas flatulencias, sólo que sucede que usted no puede verlo, por lo que podría no ser consciente de lo que está sucediendo.

Hemos estado confiando en información obsoleta en cuanto al número de fugas y la cantidad de metano emitida, un gas 30 veces peor que el CO2 para el medio ambiente, que se presentan en todo el proceso de gas natural. Cuando los investigadores realmente salieron a medir, lo que encontraron fue una historia radicalmente diferente, y un motivo de gran preocupación. La cuestión realmente significativa son los llamados "súper emisores". Al igual que en otras industrias, los investigadores sospechan que la mayor parte de las fugas y las emisiones de metano en el sistema de gas natural se remonta a unos cuantos violadores, lo cual es una buena noticia, ya que significa que el problema puede ser corregido por la orientación de estos culpables particulares .

Además, señalan los investigadores que para quemar, el gas natural sigue siendo mejor que el carbón.

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Imagen Fuel Fuel Pumps vía Shutterstock

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