From: Fred Pearce, Yale Environment360
Published February 24, 2014 07:32 PM

Este extraño clima de Invierno,¿Está relacionado con el cambio climático?

El tiempo de invierno ha sido raro en gran parte del hemisferio norte. Registros de tormentas en Europa, sequía récord en California, calor récord en partes del Ártico, incluyendo Alaska y partes de Escandinavia, pero frío sin antecedentes también, cuando el aire polar viajó hacia el sur sobre Canadá y los EE.UU., creando una cubierta de hielo casi récord en los Grandes Lagos, que envió el mercurio tan bajo como menos 50 grados
centígrados en Minnesota ocasionando escalofríos en Texas.

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Todo el mundo culpa a la corriente de chorro, que sopla más tiempo en las latitudes medias. Eso sería un avance significativo. Lo que pase con la corriente de chorro en las próximas décadas es probable que sea el eslabón clave entre las abstracciones del cambio climático y el tiempo real que todos experimentamos. Entonces, ¿nuestro reciente extraño clima es un signo de lo que vendrá? ¿Estamos, como dijo el líder de la oposición británica Ed Miliband, mientras este mes hacía un estudio de una nación inundada, "en un sonambulismo hacia una crisis climática"?

La historia se complica porque tratar de identificar las tendencias a largo plazo en medio del ruido del clima de todos los días es muy difícil.

La Oficina Meteorológica del Reino Unido, que mantiene una vigilancia meteorológica mundial, dijo en un escueto informe publicado a mediados de febrero que estamos experimentando un "patrón hemisférico de mal tiempo", y que los hechos están vinculados. Los días más extremos del evento frío EE.UU., por ejemplo, coincidieron con algunas de las más intensas tormentas en el Reino Unido y físicamente la conexión es a través de la corriente polar de chorro, que según el informe mostró un "patrón persistente de perturbaciones", es decir, se volvieron salvajes.

La corriente polar de chorro es una estrecha corriente de viento rápido que recorre el mundo de oeste a este en la parte superior de la troposfera, a 7 o 12 kilómetros de altura, y por lo general entre 50 y 70 grados norte. Se forma cuando el aire frío y denso desde el Ártico se encuentra con el aire más cálido y menos denso de las latitudes medias. En la frontera entre ambos los vientos se apresuran a igualar la diferencia de presión. La rotación de la Tierra evita que estos vientos viajen hacia el este.

A medida que el chorro "ruge" en todo el mundo, arrastra los sistemas meteorológicos con él. La mayor parte del clima de Europa depende de la corriente de chorro del Atlántico, y la mayor parte del clima de Estados Unidos occidental, en forma similar, proviene del Pacífico.

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Imagen Winter Image vía Shutterstock

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