From: Jan Steffen, GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel
Published February 26, 2014 12:15 PM

Limitaciones de la ingeniería del clima

A pesar de los acuerdos internacionales sobre la protección del clima y la declaración de intenciones políticas, las emisiones globales de gases de efecto invernadero no han disminuido. Por el contrario, siguen aumentando. Con una población mundial en crecimiento y la industrialización significativa en los mercados emergentes como India y China, el cambio en las tendencias de las emisiones necesario para limitar el calentamiento global parece ser poco probable.

Por lo tanto, se están discutiendo cada vez más, métodos a gran escala para frenar artificialmente el calentamiento global. Estos incluyen propuestas para fertilizar los océanos, con lo que el plancton estimulado pueda eliminar el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera, o para reducir la radiación entrante del Sol usando aerosoles atmosféricos que actúan como espejos en el espacio, con el fin de reducir el calentamiento climático. Todos estos enfoques pueden ser clasificados como "ingeniería climática". "Sin embargo, las consecuencias a largo plazo y los efectos secundarios de estos métodos no han sido estudiados adecuadamente", dice el Dr. David Keller, del Centro Helmholtz para la Investigación Oceánica GEOMAR de Kiel, Alemania, quien junto con colegas expertos en el modelado del sistema terrestre, han comparado varios métodos de ingeniería climática utilizando un modelo informático. Los resultados del estudio se han publicado en la internacionalmente conocida revista en línea Nature Communications.

"El problema con la investigación previa era que en la mayoría de los casos se estudiaron diferentes modelos utilizando diferentes supuestos y diferentes conjuntos de componentes del sistema de la tierra, por lo que es difícil comparar los efectos primarios y efectos secundarios de los diferentes métodos," dice el Dr. Keller. Y añade: "Queríamos simular diferentes métodos de ingeniería climática utilizando los mismos supuestos básicos y el modelo de sistema de la Tierra". Para su estudio, los investigadores eligieron cinco conocidos enfoques de ingeniería climática: La reducción de la radiación solar entrante, la forestación de grandes zonas desérticas del norte de África y Australia y tres diferentes técnicas destinadas a aumentar la absorción de carbono en el océano. Al mismo tiempo, los científicos también simularon los cambios futuros en el sistema de la Tierra sin la ingeniería climática, basada en el escenario de emisiones de alto CO2 utilizado por el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC en inglés) de la ONU.

Incluso en las condiciones ideales supuestas en las simulaciones, los beneficios potenciales de los diversos métodos de ingeniería climática se limitaron. Sólo una continua reducción de la radiación solar podría prevenir que la Tierra se caliente de manera significativa. La forestación del Sahara y el desierto australiano, por ejemplo, inclusive causaron cierto aumento en el calentamiento global adicional: "Los bosques eliminan dióxido de carbono de la atmósfera, pero al mismo tiempo, la superficie de la tierra se volvió más oscura y puede almacenar más calor", explica el Dr. Keller sobre este fenómeno. Todas las otras técnicas también mostraron efectos secundarios significativos. Por ejemplo, la fertilización de los océanos permite el desarrollo del plancton para eliminar el CO2 de la atmósfera, pero también cambió el tamaño de zonas de mínimo oxígeno del océano.

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Imagen Green engineering vía Shutterstock

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