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Published February 27, 2014 11:08 PM

Inminente crisis del agua en China

Una consecuencia no deseada del espectacular crecimiento económico de China es una escasez de agua cada vez mayor según informes de Joshua Bateman. Conforme los ríos se secan, los acuíferos se hunden, el clima se recrudece y la contaminación se expande, uno se pregunta: China puede resolver su crisis de agua?

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En un informe del Servicio de Noticias de China, Jiao Yong, el viceministro de Recursos Hídricos, dijo:"China tiene más de 400 ciudades con escasez de agua, unas 110 de los cuales se enfrentan a la escasez grave".

Un estudio realizado por el Ministerio de Recursos Hídricos de China encontró que aproximadamente el 55% de los 50.000 ríos de China que existían en la década de 1990 han desaparecido

Según Jiang Liping, especialista en riego principal del Banco Mundial en Beijing, China está sobre-explotando las aguas subterráneas por cerca de 22 mil millones de metros cúbicos al año, sin embargo, el consumo de agua per cápita es de menos de un tercio de la media global.

"China se enfrenta a un problema de escasez de agua severa en los recursos hídricos en este momento y es cada vez más grave debido al crecimiento económico desenfrenado. En este momento, la economía toma mucho agua del medio ambiente por lo que el ambiente ecológico se ha degradado".

La cuestión

De acuerdo con un estudio conjunto de UNICEF y la OMS de 2012, 593 millones de chinos han tenido acceso a un saneamiento mejorado desde 1990. Sin embargo, incluso con el aumento del acceso al agua limpia, China todavía se enfrenta a un importante déficit de abastecimiento.

A medida que más personas emigran a las ciudades y se unen a la clase media, aumenta su consumo de agua. Con la urbanización, el uso de inodoros, de duchas y lavadoras aumenta el consumo de agua a medida que lo hace el consumo de bienes no duraderos, como la carne, el alcohol, la ropa y la electrónica, todo lo cual requiere de agua para su producción.

La Red de la Huella de Agua indica que el consumo anual de agua per cápita de China es 1.071 m3 . Los datos del Ministerio de Recursos Hídricos muestran que en 2008, la agricultura representaba el 62 % de la demanda, la industria el 24%, el consumo interno el 12 % y la reposición de un 2%.
Sin embargo, la industria y el hogar impulsarán la demanda futura. Según los datos de McKinsey , en 2030 la demanda agricultura representará el 51% , la industria el 32% y el 16% se destinará a usos municipales y domésticos.

La eficiencia del agua en China es otro problema. La industria en China sigue creciendo y en comparación con otros países, es altamente ineficiente. Liping dijo, "la eficiencia del uso del agua y la productividad del agua en la industria y la agricultura son muy bajas"

Según Andreas Fruschki , administrador del Portafolio del Fondo de $268 millones de Allianz Global Water Mutual Fund, "la mayoría de los mercados emergentes siguen confiando en el agua embotellada en plástico o grifo que no es potable y tiene que ser hervida antes de su consumo, que es caro e ineficiente".

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Imagen Dried up river image via Shutterstock.

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