From: ENN Staff
Published March 26, 2014 06:06 PM

La EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército clarifican la propuesta de Extención de la Ley de Agua Limpia.

En un documento realizado conjuntamente por la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, se lanzó una propuesta de norma para aclarar la protección prevista en la Ley de Agua Limpia. Tras las decisiones de la Corte Suprema en 2001 y 2006, ha habido mucha confusión sobre las definiciones dentro de la Ley y su aplicación. Las aclaraciones propuestas tienen el propósito de mejorar la comprensión de la protección de los arroyos y humedales que forman la base de los recursos hídricos de la nación para la industria, la agricultura, los funcionarios del gobierno local y del público en general.

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"Estamos clarificando la protección de las aguas río arriba que son absolutamente vitales para las comunidades río abajo", dijo Gina McCarthy, administradora de la EPA. "El agua limpia es esencial para todos los estadounidenses, desde las familias que dependen de que haya lugares seguros para nadar y comer pescado saludable, hasta para los agricultores que necesitan fuentes abundantes y seguras de agua para sus cultivos. Así como también cazadores y pescadores que dependen de aguas limpias para su trabajo y actividades de recreación. Igualmente, hay empresas que necesitan un suministro constante de agua para sus operaciones".

"Las aguas y los humedales de América son recursos valiosos que deben ser protegidos para las generaciones futuras", dijo Jo-Ellen Darcy, subsecretaria del Ejército (Obras Civiles). "La reglamentación de hoy deberá proteger nuestros recursos acuáticos mediante el fortalecimiento de la consistencia, la previsibilidad y la transparencia de nuestras determinaciones jurisdiccionales. Las aclaraciones de la norma darán lugar a un mejor servicio público a nivel nacional."

La salud de los ríos, lagos, bahías y aguas costeras dependen de los ríos y humedales donde comienzan. Los arroyos y humedales aportan muchos beneficios a las comunidades. Por ejemplo, detienen inundaciones, abastecen fuentes de aguas subterráneas, eliminan la contaminación y son el hábitat de peces y vida silvestre. También son factores de impulso económico debido a su papel en la pesca, la caza, la agricultura, la recreación, la energía y la manufactura.

Alrededor del 60 por ciento del total de millas de arroyos en los EE.UU. fluyen solamente durante ciertas estaciones o en épocas de lluvia, pero tienen un impacto considerable en las aguas río abajo. Y aproximadamente 117 millones de personas (uno de cada tres estadounidenses) obtienen agua potable de los sistemas públicos que dependen en parte de estas corrientes . Estos son los cursos de agua importantes para la EPA y el Cuerpo de Ejército por la cual están clarificando protección.

En concreto, la propuesta de norma basada en la ciencia aclara que conforme a la Ley de Agua Limpia:
” La mayoría de los arroyos estacionales y dependientes de la lluvia están protegidos .
” Los humedales cerca de los ríos y arroyos están protegidos.
” Otros tipos de aguas pueden tener conexiones más inciertas con aguas cercanas a la desembocadura y su protección será evaluada a través de un análisis específico por caso o dependiendo de que la conexión sea o no significativa. Sin embargo, para proporcionar una mayor certeza, la propuesta solicita comentarios sobre las opciones de protección de las aguas en una situación similar en ciertas áreas geográficas o añadiéndolas a las categorías de aguas protegidas sin un análisis de caso específico.

lea más en  EPA Newsroom.

Imagen  Boy playing in freshwater pond vía Shutterstock

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