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Published April 2, 2014 07:08 PM

La desalinización del agua es ahora un negocio multimillonario, según un informe.

A pesar de las lluvias a principios de marzo en California y algunas tormentas gestándose en estas fechas, la humedad al final de la temporada estará muy por debajo de lo que se necesita para quitar el estado de sequía de cuatro años. La atención se ha dirigido hacia cómo California asegurará un suministro confiable de agua en los años venideros, en caso de que los niveles de precipitación se mantengan por debajo del promedio.

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Una fuente de agua dulce que va creciendo en importancia es la desalinización y podría terminar siendo un gran negocio.

Environmental Leader reportó a principios de marzo que los componentes sólo para la desalinización del agua constituirá un negocio de cinco mil millones de dólares americanos para el 2015 y aunque el negocio no se limita al estado de California, el reporte de McIlvaine Co. estipula que ahí se encuentra el epicentro de la actividad de desalinización global.

Según SFGate, sitio online del San Francisco Chronicle, 17 plantas de desalinización están en fase de planeación en el estado de California, y de éstas, la más grande se encuentra en Carlsbad, cerca de San Diego y está a dos años de estar lista. Cuando se encienda la planta, será la instalación de desalinización más grande en el hemisferio occidental, tomando agua del océano Pacífico y convirtiéndolo en alrededor de 50 millones de galones de agua potable al día las cuales abastecerían a 110,000 clientes en San Diego.

Para construir una planta de tratamiento de agua se necesitan productos químicos para el tratamiento de agua, bombas, válvulas y centrifugadoras, entre otras cosas. El proceso de desalinización de la planta de Carlsbad implica "ósmosis inversa", que se lleva a cabo introduciendo agua salada o salobre a través de membranas para filtrar los contaminantes. El equipo de membrana de flujo cruzado que participa en el proceso de filtración constituye el más costoso de todos los componentes, según la McIlvaine Co., el cual por sí solo constituye unos $ 3.06 mil millones de dólares en el mercado.

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Imagen Desalination plant image vía Shutterstock

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