From: Allison Winter, ENN
Published May 8, 2014 03:08 PM

El cambio climático y las variaciones naturales: ¿Por qué se derrite Groenlandia?

El debate sobre el cambio climático continúa. ¿Serán las causas antropogénicas del calentamiento global responsables del derretimiento del hielo y la elevación de los mares o será que los culpables son los ciclos naturales y las variaciones del clima?

 

ADVERTISEMENT

 

No hay duda de que los glaciares de Groenlandia se están derritiendo. Y mientras el culpable más obvio sería el calentamiento global causado por el aumento de las emisiones de dióxido de carbono, científicos atmosféricos de la Universidad de Washington han estimado que hasta la mitad del reciente calentamiento en Groenlandia y en las áreas circundantes puede ser debido a las variaciones del clima.

¿Quiere saber lo más curioso del asunto? Estas variaciones climáticas se originan en el Pacífico tropical y no están relacionados con el calentamiento global del planeta.

Groenlandia y las partes vecinas de Canadá han experimentado lo más extremo del calentamiento global desde 1979: calentamiento a un ritmo alrededor de 1 grado Celsius por década, que es varias veces superior al promedio mundial.

En un intento de comprender por qué el calentamiento global no ha sido uniforme en todo el mundo, los investigadores de la Universidad de Washington realizaron un estudio mediante observaciones y modelos informáticos avanzados para explicar por qué el calentamiento regional puede estar ocurriendo, específicamente en Groenlandia.

El estudio muestra que la cálida parte occidental del océano Pacífico tropical ha causado cambios atmosféricos sobre el Atlántico Norte los cuales han calentado la superficie en alrededor de medio grado por década desde 1979.

"El patrón de cambios en el Pacífico tropical que es responsable de notables cambios en la circulación atmosférica y el calentamiento en Groenlandia y el Ártico canadiense están en consonancia con lo que podríamos llamar la variabilidad natural", dijo el coautor David Battisti, profesor de Ciencias Atmosféricas en la Universidad de Washington.

Los investigadores dicen que no es sorprendente encontrar la huella de la variabilidad natural en una zona famosa por el derretimiento del hielo. En muchas de las áreas de más rápido calentamiento de la Tierra, tanto el calentamiento global y las variaciones naturales contribuyen a crear una "tormenta perfecta" para el calentamiento, dijo el coautor John "Mike" Wallace, profesor de Ciencias Atmosféricas en la Universidad de Washington.

Las variaciones naturales en el nuevo estudio se relacionaron con una oleada inusualmente cálida del Pacífico tropical occidental, cerca de Papua, Nueva Guinea. Desde mediados de la década de 1990 la superficie del agua ha aumentado en alrededor 0.3 grados más de lo normal. Los modelos de computadora muestran que esto afecta la presión de aire en la región, lo que desencadenó una ola estacionaria en la atmósfera que gira en un gran círculo en el Pacífico tropical hacia Groenlandia antes de volver sobre el Atlántico.
“A lo largo de esta serie de ondas hay puntos calientes donde el aire se moviliza hacia abajo y zonas frías donde el aire se empuja hacia arriba”, dijo Wallace. "Y Groenlandia se encuentra en uno de los puntos calientes."
Los investigadores no pueden decir por cuánto tiempo el Pacífico tropical se mantendrá en este estado.

Lea más en  University of Washington.

Imagen Greenland image vía Shutterstock

Terms of Use | Privacy Policy

2014©. Copyright Environmental News Network