From: Jasmine Garsd, NPR
Published April 16, 2015 02:13 PM

El efecto del plomo en nuestros estudiantes

La capacidad de todos los niños de tener éxito en la escuela se ve influida por muchos factores externos: la calidad del profesorado, la paternidad, la pobreza, la geografía, por nombrar algunos. Pero muy poca atención se ha prestado a la influencia de las paredes de las habitaciones  de un niño o, más bien, a la pintura que está en ellas y al plomo que puede estar en esa pintura.

Un nuevo estudio publicado en el Harvard Educational Review sugiere que los esfuerzos para reducir la exposición al plomo de los niños han conducido a logros académicos tangibles en Massachusetts.

La investigadora Jessica Wolpaw Reyes, profesora asociada de economía en la Universidad de Amherst, ha estado estudiando los efectos de la exposición al plomo desde la década de 1990. El metal despertó su interés cuando era un estudiante de posgrado en Harvard, cuando estaba embarazada de su primer hijo y viviendo en una vieja casa rica en plomo.

"El plomo es un metal muy útil, lo que nos ha llevado a esta situación", dice Reyes. "A lo largo de la historia la gente sigue usando plomo a pesar del hecho de que tiene efectos neurotóxicos." Esos efectos en los niños pueden conducir a la reducción de coeficiente intelectual y a una gran cantidad de problemas de conducta.

Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los estadounidenses se enamoraron del automóvil, el plomo no estaba sólo en su pintura y plomería, sino que también estaba en el aire gracias a la gasolina con plomo. El sitio de internet Mother Jones informó que "las emisiones de plomo de los tubos de escape aumentó de manera constante desde principios de los años 40 hasta principios de los años 70, casi cuadruplicando su concentración durante ese período."

Pero las alarmas también sonaban. A principios de 1971, el primer administrador de la EPA, William D. Ruckelshaus, dijo que "existe una amplia cantidad de información que indica que la adición de plomo a la gasolina ... resulta en partículas de plomo que representan una amenaza para la salud pública." A finales de los años 70, las pinturas a base de plomo habían sido prohibidas para su uso en la vivienda, y la gasolina con plomo se estaba eliminando gradualmente. En 1986, también se prohibieron las tuberías de plomo.

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Imagen de Pintura a base de plomo vía Shutterstock

 

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