From: Universtiy de Houston vía ScienceDaily
Published May 20, 2015 09:44 AM

Niveles más bajos de ozono en Houston vinculados al cambio climático

Investigadores de la Universidad de Houston han determinado que el cambio climático, en forma de una brisa marina más fuerte, ha resultado en temperaturas más cálidas del suelo, contribuyendo a la caída de las concentraciones de ozono en el área de Houston.

Robert Talbot, profesor de química de la atmósfera, dijo que también esto debe ser cierto para las regiones costeras a nivel mundial.

Los investigadores describen sus hallazgos en un artículo publicado esta semana en la revista Ambiente. Además de Talbot también incluyen al primer autor Lei Liu, estudiante de doctorado y Xin Lan del post-doctorado.

El estudio se basó en datos de ozono a nivel del suelo recogidos durante los últimos 23 años por la Comisión de Texas sobre Calidad Ambiental. Los datos meteorológicos fueron recogidos por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los investigadores dijeron que no se dispusieron a encontrar una conexión entre el cambio climático y los niveles bajos de ozono; el número de días en que los niveles de ozono excedieron la norma federal varió de un año a otro, pero en general, se redujo drásticamente entre 1990 y 2013. Por ejemplo, en Aldine, uno de los cuatro sitios estudiados, el número de días durante el cual los niveles de ozono excedieron los estándares federales durante un periodo de ocho horas se redujo a un promedio de 11 días por año durante 2001-2013, frente a los 35 días por año durante 1990-2000 .

Talbot dijo que la fuerte caída se le hizo que algo sospechoso estaba ocurriendo más allá de un esfuerzo de la ciudad dirigidas a reducir las emisiones de óxido de nitrógeno, uno de los componentes de la capa de ozono.

Liu dijo que primero descartó otros factores meteorológicos, incluyendo la temperatura, la humedad y la radiación solar. Después descubrieron que las lecturas de ozono inferiores coincidieron con el día en que el flujo del sur era más fuerte, se dieron cuenta de que el cambio climático, en la forma de las temperaturas más cálidas del suelo, había aumentado el flujo del sur dijo.

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Imagen de Houston vía Shutterstock

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