From: UCAR AtmosNews
Published May 21, 2015 08:21 AM

A la alza la exposición al calor extremo en EEUU

La exposición de los residentes estadounidenses al calor extremo podría aumentar de cuatro a seis veces a mediados de siglo, tanto por el calentamiento global como por una población que está creciendo especialmente rápido en las regiones más calientes del país, según una nueva investigación.

El estudio, realizado por investigadores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY), pone de relieve la importancia de considerar los cambios sociales cuando se trata de determinar los futuros impactos climáticos.

"Tanto el cambio de la población como el tema del cambio climático", dijo el científico del NCAR Brian O'Neill, uno de los co-autores del estudio. "Si usted quiere saber cómo las olas de calor afectará la salud en el futuro, usted tiene que considerar las dos cosas."

El calor extremo mata a más personas en los Estados Unidos que cualquier otro evento relacionado con el clima, y ​​los científicos en general esperan que el número de olas de calor mortales aumente a medida que el clima se calienta. El nuevo estudio, publicado el 18 de mayo en la revista Nature Climate Change, considera que la exposición total de estas futuras olas de calor se subestimó enormemente si se ignora el papel de los cambios en la población.

Se espera que el número total de personas expuestas al calor extremo se incremente al máximo en ciudades de todo extremo sur del país, incluyendo Atlanta, Charlotte, Dallas, Houston, Oklahoma City, Phoenix, Tampa y San Antonio.

La investigación fue financiada por la National Science Foundation, que es patrocinador de NCAR, y el Departamento de Energía de Estados Unidos.

CLIMA, POBLACIÓN Y CÓMO INTERACTÚAN

Para el estudio, el equipo de investigación utilizó 11 simulaciones diferentes de alta resolución de las temperaturas futuras en los Estados Unidos entre 2041 y 2070, suponiendo que no hay importantes reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero. Las simulaciones fueron producidas con un conjunto de modelos climáticos globales y regionales como parte del Programa de Evaluación del Cambio Climático Regional de América del Norte.

Usando un modelo demográfico de nuevo desarrollo, los científicos también estudiaron cómo se espera que la población de Estados Unidos crezca y cambie a nivel regional durante el mismo período de tiempo, suponiendo que continúen las tendencias migratorias actuales en el país.

La exposición total al calor extremo se calculó en "días-persona" al multiplicar el número de días en que se espera que la temperatura alcance al menos 37.5ºC debido al número de personas que se proyecta vivirán en las zonas donde se está produciendo un calor extremo.

Los resultados son que se espera que la exposición promedio anual al calor extremo en los Estados Unidos durante el período de estudio esté entre 10 y 14 mil millones de días-persona, en comparación con un promedio anual de 2,3 mil millones de días-persona entre 1971 y 2000.

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Imagen de termómetro vía Shutterstock

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