From: Helmholtz Centre for Ocean Research Kiel
Published June 24, 2015 12:22 PM

Las emisiones de óxido nitroso pueden ser más altas de lo que se pensaba

Además del dióxido de carbono, hay una gran cantidad de otros gases de efecto invernadero. El óxido nitroso es uno de ellos. Sin embargo, una evaluación global de las emisiones de los océanos es difícil debido a que los métodos de medición utilizados hasta el momento sólo han permitido cálculos aproximados. Usando una nueva tecnología para mediciones continuas, los investigadores del Centro Helmholtz de Investigación para el Ocean GEOMAR Kiel y la Universidad Cristiana Albrechts zu Kiel han descubierto ahora que las emisiones de óxido nitroso procedentes del Pacífico Sudeste son mucho más altas de lo que se pensaba. Ellos publican sus datos en la revista internacional Naturaleza Gesoscience.

Originalmente se hizo famoso como un gas anestésico utilizado por los dentistas. Sin embargo, el gas hilarante, u óxido nitroso, también se encuentra en grandes cantidades en la naturaleza y tiene graves efectos sobre el clima: En la baja atmósfera es un fuerte de gas de efecto invernadero, y en altas capas de la atmósfera contribuye indirectamente a la destrucción de ozono. "Una evaluación global de las emisiones de óxido nitroso marinos es, sin embargo, difícil porque no sabemos exactamente dónde y cuánto óxido nitroso se produce", dice el químico marino Damian L. Arévalo Martínez del Centro Helmholtz de Investigación para el Ocean GEOMAR Kiel Junto con colegas de GEOMAR y la Universidad de Kiel (CAU), presentan nuevos datos en la revista científica internacional Nature Geoscience, que muestra que el Pacífico Sudeste se ha subestimado como fuente de óxido nitroso.

Los datos publicados se basan en tres expediciones del buque de investigación alemán METEOR, que tuvieron lugar frente a Perú entre noviembre de 2012 y marzo de 2013. En conjunto, el centro de colaboración e investigación "SFB 754" basado en Kiel y el proyecto SOPRAN han estudiado la inmensa zona de oxígeno mínimo (ZOM) frente a Perú desde el año 2008. "En esa zona, al igual que en los límites orientales de otros océanos tropicales, aguas ricas en nutrientes de las capas de agua más profundas son transportados a la superficie", explica el coautor del Prof. Dr. Hermann Bange, también de GEOMAR. Esto se traduce en un intenso crecimiento del plancton cerca de la superficie, que después de la muerte, se hunde en la columna de agua.

Cuando los microorganismos descomponen esta biomasa, consumen más oxígeno del que puede ser suministrado por las aguas circundantes y por lo tanto la concentración de oxígeno disminuye. De todas las ZOM tropicales, la del Pacífico es la más grande. "Sabemos que el agotamiento del oxígeno también afecta el ciclo del nitrógeno y favorece la producción de óxido nitroso", dice Damián L. Arévalo Martínez. Sin embargo, las mediciones anteriores permitieron sólo estimaciones aproximadas de su liberación al medio ambiente.

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Imagen de la molécula de óxido nitroso vía Shutterstock

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