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Published July 27, 2015 06:17 AM

La NASA encuentra que los glaciares de Groenlandia se derriten más rápido de lo pensado

Los glaciares de Groenlandia que desembocan en el océano se extienden bajo el nivel del mar más allá de lo que se había medido con anterioridad, lo que le permite al agua del océano el socavar gravemente los glaciares en la superficie. Ese proceso elevará los niveles del mar en todo el mundo mucho más rápido de lo estimado en la actualidad, según un equipo de investigadores dirigido por Eric Rignot, de la Universidad de California en Irvine (UCI), y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Los investigadores se enfrentaron a aguas turbulentas y una avalancha de icebergs durante tres veranos para hacer mapas de los distantes canales por debajo de los glaciares marinos de las costas de Groenlandia por primera vez. Sus resultados han sido aceptados para su publicación en la revista Geophysical Research Letters y ahora están disponibles en línea.

"Las mediciones son difíciles de obtener más allá de cientos de metros en el agua de mar en fiordos infestados de hielo y mal trazados", escribió Rignot. Él y sus coautores Ian Fenty del JPL, Cilan Cai Xu Yun y de UCI, y Chris Kemp de Terrasond Ltd., Seattle, obtuvo y analizó mediciones de la profundidad, la salinidad y la temperatura de las aguas del canal y su intersección con el borde costero de la capa de hielo de Groenlandia.

El equipo encontró algunos glaciares encima de alféizares de barro gigantes, protegiéndolos del castigo de las aguas saladas por el momento, mientras que otros, que estaban fuera de la vista, bajo la superficie, estaban siendo gravemente erosionados lo que significa que podrían colapsar y derretir mucho antes. "Los modelos numéricos de hoja de hielo no toman en cuenta estas interacciones y, como resultado, subestiman lo rápido que los glaciares responden al calentamiento climático", dijo Rignot.

Para ver el video, fotos y un relato de la expedición 08 2014: http://news.uci.edu/greenland/

Imagen de hombre en glaciar vía Shutterstock

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