From: University of Texas at El Paso.
Published September 1, 2015 08:19 AM

Un estudio vincula la contaminación del aire con bajos promedios escolares

Un estudio de la Universidad de Texas en El Paso (UTEP) sobre la salud de los niños, ha encontrado que los de cuarto y quinto grado que están expuestos a los contaminantes tóxicos del aire en el hogar, son más propensos a tener promedios más bajos.

Investigadores de la UTEP analizaron el desempeño académico y datos sociodemográficos para 1,895 niños de cuarto y quinto grado que viven en El Paso, Texas, que asistían el Distrito Escolar Independiente de El Paso (EPISD).

Utilizaron el método de evaluación de la USEPA National Air Toxics Assessment para evaluar la exposición de los niños a contaminantes tóxicos del aire, tales como las emisiones de diesel en los alrededores de sus hogares.

Los niños que fueron expuestos a altos niveles de emisiones de vehículos de motor como automóviles, camiones y autobuses en las carreteras y autopistas, se encontró que tenían promedios escolares significativamente más bajos, incluso tomando en cuenta otros factores que influyen en el rendimiento escolar. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista académica de Población y Medio Ambiente.

"Hay dos versiones que nos pueden ayudar a explicar esta asociación", dijo el co-autor del estudio Sara E. Grineski, Ph.D., profesor asociado de sociología y antropología en UTEP. "Algunas evidencias sugieren que esta asociación podría existir a causa de enfermedades, como infecciones respiratorias o asma. La contaminación del aire enferma a los niños, lo que conduce al ausentismo y bajo rendimiento en la escuela. La otra hipótesis es que la exposición crónica a tóxicos en el aire puede afectar negativamente el desarrollo neurológico y el cerebro de los niños".

Este es el noveno estudio obtenido de una encuesta de salud respiratoria de los niños del 2012, desarrollado en UTEP y que fue enviado por correo a los hogares de los estudiantes de cuarto y quinto grado matriculados en las 58 escuelas primarias de EPISD. Los investigadores seleccionaron escuelas en EPISD porque es el distrito más grande de Texas, Región 19.

Los padres y tutores respondieron a las preguntas acerca de las calificaciones de sus hijos en la lectura, artes del lenguaje, matemáticas, estudios sociales y ciencias. La encuesta también preguntó acerca de los ingresos de la familia, el tamaño de la casa, el nivel de educación de los padres y si el niño se clasificó para comidas gratis o a precio reducido.

"Este no es un fenómeno exclusivo de EPISD," dijo Grineski. "Lo que hace que nuestro estudio sea diferente es que estamos estudiando en realidad los niños en su entorno del hogar, pero hay una gran cantidad de literatura sobre el estudio de los niveles de contaminación del aire en las escuelas de California y Baton Rouge, Louisiana, en lugar de en los hogares de los niños. Un estudio sobre el Los Angeles Unified School District mostró que las escuelas con mayores niveles de contaminación tienen puntajes de las pruebas estandarizadas más bajas".

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Imagen de niña estudiando vía Shutterstock

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