From: EurekAlert.
Published September 2, 2015 08:58 AM

Incluso los niveles "seguros" de contaminación del aire tienen impactos en la salud

El material particulado y la contaminación atmosférica por NO2 se asocian con un mayor riesgo de ataques cardíacos severos a pesar de estar dentro de los niveles recomendados por la Unión Europea, según un estudio presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC por sus siglas en inglés) por el Dr. Jean-Francois Argacha, cardiólogo del Hospital Universitario de Bruselas (UZ Brussel-Vrije Universiteit Brussel).

"Consecuencias dramáticas para la salud por la contaminación del aire fueron descritos por primera vez en Bélgica en 1930 después de la niebla Meuse Valley", dijo el Dr. Argacha. "Hoy en día, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera a la contaminación del aire como una de las mayores causas evitables de mortalidad. Además de los efectos pulmonares y cancerígenos de la contaminación del aire, la exposición a la contaminación atmosférica se ha asociado con un mayor riesgo de mortalidad cardiovascular."

"Además de las consecuencias a largo plazo, la investigación más reciente sugiere que la exposición aguda a la contaminación del aire puede desencadenar algunos eventos cardiovasculares tales como accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca o infarto de miocardio (ataque al corazón)", continuó el Dr. Argacha. "El infarto de miocardio abarca una serie de condiciones clínicas y el efecto de la contaminación en estos subconjuntos se desconoce."

El presente estudio investigó el efecto de la exposición a corto plazo a la contaminación atmosférica en el riesgo de elevación del segmento de infarto al miocardio. Este tipo de infarto de miocardio tiene el peor pronóstico y es causada por la oclusión trombótica de una arteria coronaria que daña el corazón.

La contaminación atmosférica es una mezcla de partículas (PM) y gases contaminantes como el dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono (O3). La Contaminación por partículas finas, también llamada PM2.5, tiene la capacidad de llegar a las vías respiratorias inferiores y llevar una gran cantidad de compuestos tóxicos en el cuerpo. Las PM2.5 y el NO2 se originan principalmente por la combustión de combustibles fósiles, tales como las emisiones de las plantas industriales o de vehículos.

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Imagen de mujer con tapabocas vía Shutterstock

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