From: Chris Wilcox, Britta Denise Hardesty & Erik van Sebille, The Ecologist
Published September 3, 2015 01:38 PM

La plaga de plástico en el océano amenaza a las aves marinas

El 60% de las especies de aves marinas ya tienen plástico en sus entrañas, a menudo hasta un 8% de su peso corporal. Y con el plástico del océano aumentando exponencialmente, esa cifra se elevará al 99% en 2050, amenazando la supervivencia de algunas aves. A menos de que actuemos.

Muchos de ustedes ya han visto las fotografías de los cadáveres de albatros llenas de basura de plástico sin digerir. Pero, ¿Qué tan representativo es eso de lo que enfrentan las aves marinas?

Para ayudar a responder esa pregunta, se llevó a cabo el primer análisis mundial de la amenaza que representa la contaminación de plástico para especies de aves marinas en todo el mundo.

Nuestro estudio, publicado en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, encontró que casi el 60% de todas las especies de aves marinas estudiadas hasta el momento han tenido plástico en su estómago.

Esta cifra se basa en la revisión de los informes anteriores en la literatura científica, pero si usamos un modelo estadístico para inferir lo que se encontró en el momento actual e incluir las especies no estudiadas, se espera que más del 90% de las aves marinas han comido basura plástica.

Nuestro análisis de estudios publicados muestra que la cantidad de plástico en los estómagos de las aves marinas ha estado subiendo durante el último medio siglo. En 1960, el plástico se ha encontrado en los estómagos de menos del 5% de las aves marinas, pero en 2010 esta cifra había aumentado a 80%.

Prevemos que en 2050, el 99% de las especies de aves marinas del mundo comerán accidentalmente plástico, a menos que tomemos medidas para limpiar los océanos. Algunas áreas contienen hasta 580,000 piezas de plástico por kilómetro cuadrado.

La sorpresa: es peor en el remoto Océano Austral.

Sorprendentemente quizás, también encontramos que la zona con el peor impacto esperado está en el límite del Océano Austral y el Mar de Tasmania, entre Australia y Nueva Zelanda.

Mientras que esta región está muy lejos de los giros subtropicales, apodados “parches de basura en el mar”, que recogen las mayores cantidades de plástico, la mayor amenaza es en las zonas donde la basura plástica se superpone con un gran número de diferentes especies de aves marinas, como el Océano Austral fuera Australia.

Las aves marinas son excelentes indicadores de la salud del ecosistema. Las altas estimaciones de plástico en las aves marinas que encontramos no eran tan sorprendentes, teniendo en cuenta que los miembros de nuestro equipo de investigación han encontrado previamente cerca de 200 piezas de plástico en una sola de las aves marinas.

Estos artículos incluyen una amplia gama de cosas que la mayoría de nosotros conocemos: bolsas, tapas de botellas, pedazos de globos, encendedores de cigarrillos y hasta cepillos de dientes y juguetes de plástico.

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Imagen de gaviota con plástico vía Shutterstock

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