From: University of Leicester
Published September 8, 2015 08:00 AM

Los árboles mejoran la dispersión de contaminantes en las ciudades

Los árboles en las ciudades de todo el Reino Unido podrían mejorar significativamente la calidad del aire que respiramos al disminuir los niveles de contaminación para los peatones, han revelado los investigadores de la Universidad de Leicester.

El equipo de la Universidad del Departamento de Física y Astronomía de Leicester encontró que los árboles tienen un impacto regional beneficioso al aumentar la turbulencia y la reducción de las concentraciones ambientales de las emisiones debidas al tráfico en un siete por ciento en Leicester City a la altura de un peatón promedio.

Aunque estudios previos han sugerido que los árboles atrapan la contaminación mediante el establecimiento de flujos de viento en los cañones urbanos, el nuevo estudio se centra en la eficacia de los árboles para dispersar las emisiones del tráfico al nivel de una ciudad.

El estudio fue apoyado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC por sus siglas en inglés), la Universidad de Leicester y Bluesky International Ltd y se publica en la revista Atmospheric Environment.

El investigador doctorado Antoine Jeanjean del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Leicester quien dirigió la investigación, dijo: "La predicción de la concentración de los contaminantes del aire es esencial para el control de la calidad del aire en las ciudades. Nos centramos en el estudio del centro de la ciudad de Leicester, donde se tiene una alta densidad de edificios y tráfico.

"Nuestros temores de que los árboles atrapan la contaminación en las calles resultaron ser infundados. En algunas situaciones los árboles pueden aumentar la contaminación a nivel local, pero en promedio, su impacto es beneficioso en términos de dispersión de contaminantes."

El estudio se centró en la ciudad de Leicester, donde hasta el 90 por ciento de algunos contaminantes atmosféricos como el NO2 son emitidos por el tráfico.

El equipo de investigación analizó las formas en las que los árboles podrían ayudar a reducir la contaminación del aire en las ciudades. Para ello, crearon un modelo con la empresa de cartografía aérea Bluesky basado en la representación 3D de la ciudad de Leicester con bases de datos que incluyen edificios, carreteras y árboles.

El estudio encontró que mientras que los árboles reducen la calidad del aire en algunos cañones de la calle en la ciudad de Leicester atrapando la contaminación, a nivel global disminuyen la cantidad de contaminantes en torno a los peatones dentro de la ciudad en su conjunto.

Los investigadores también encontraron que mientras que los árboles disminuyen la velocidad del viento en la ciudad, a la vez producen más turbulencia que ayuda en la dispersión de la contaminación emitida por el tráfico, lo que resulta en una menor exposición al público.

Además del aumento de la dispersión de la contaminación por los árboles, también hay beneficios bien conocidos de los árboles urbanos, tales como la reducción del estrés, la supresión del ruido y y la eliminación física y química de ciertos contaminantes.

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Imagen de árboles en la ciudad vía Shutterstock

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