From: University of Melbourne.
Published September 9, 2015 11:03 AM

El mono de un millón de años

Un equipo internacional de científicos ha datado una especie de mono fósil encontrado en el Caribe con poco más de 1 millón de años.

El descubrimiento fue hecho después de que los investigadores recuperaron una tibia fósil (hueso de la espinilla) que pertenece a la especie de monos extinta Antillothrix Bernensis de una cueva submarina en la provincia de Altagracia, República Dominicana. El fósil fue incrustado en una roca caliza que fue fechada utilizando la técnica de las series de uranio.

En un artículo publicado esta semana en la bien conocida revista internacional, Journal of Human Evolution, el equipo utiliza morfometría geométrica tridimensional para confirmar que la tibia fósil de hecho pertenece al Antillothrix Bernensis, un primate que ahora sabemos que existía en La Española, relativamente sin cambios por más de un millón de años. Este mono, más o menos del tamaño de un gato pequeño, era arborícola y vivió en gran parte de una dieta de frutas y hojas.

La Dra. Helen Green de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Melbourne, una investigadora líder dedicada a la datación de la piedra caliza que rodea a los fósiles, dijo que la cuestión de la edad de los fósiles de primates de esta región tiene intrigados a los científicos desde los días de Darwin y Wallace.

“La presencia de monos en el nuevo mundo, endémicas de las islas del Caribe, es una de las grandes cuestiones de la bio-geografía y nuestro trabajo en estos fósiles muestra que el Antillothrix existía en La Española relativamente sin cambios morfológicos por más de un millón de años. Mediante el establecimiento de la edad de estos fósiles hemos cambiado nuestro concepto de la evolución de los primates en esta región." dijo la Dra. Green.

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Crédito de la imagen de fósiles de mono, Universidad de Melbourne

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