From: Sharita Forrest, University of Illinois
Published September 15, 2015 08:52 AM

Las bebidas dietéticas podrían no "ahorrar" calorías

¿Quiere papas fritas con su refresco de dieta? Usted no está solo, y podría no estar "ahorrando" tantas calorías como usted piensa consumiendo bebidas de dieta.

Un nuevo estudio que examinó los hábitos alimenticios de más de 22,000 adultos estadounidenses encontró que los consumidores bebidas de dieta pueden compensar la falta de calorías en sus bebidas tomando comidas extra cargadas con azúcar, sodio, grasa y colesterol.

El profesor de kinesiología y salud comunitaria, Ruopeng An, de la Universidad de Illinois, examinó 10 años de datos de la encuesta National Health and Nutrition Examination, realizada por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, en la que se pidió a los participantes el recordar todo lo que habían comido o bebido en el transcurso de dos días no consecutivos.

An comparó la ingesta de los participantes en cuanto a calorías diarias, incluyendo su consumo de alimentos discrecionales y cinco tipos de bebidas, las bebidas de dieta o sin azúcar, las bebidas azucaradas como refrescos y bebidas de frutas, café, té y alcohol.

Utilizando una base de datos de alimentos de los EE.UU. del Departamento de Agricultura, el profesor An compiló una lista de 661 alimentos discrecionales, que incluye alimentos que no pertenecen a los principales grupos de alimentos y no son requeridos por el cuerpo humano, pero que pueden agregar variedad a la dieta de una persona. Estos alimentos pobres en nutrientes y ricos en energía, incluyen productos como galletas, helados, chocolate, patatas fritas y pasteles.

Más del 90 por ciento de las personas en el estudio consumieron alimentos discrecionales al día, con un promedio de 482 calorías de estos productos cada día, An encontró.

Aunque investigaciones previas sobre las preferencias y el consumo de alimentos discrecionales se centraron en los refrigerios entre comidas, An optó por estudiar la calidad nutricional de los alimentos consumidos por los participantes en lugar de cuando se come. Su artículo aparecerá en un próximo número de la Revista de la Academia de Nutrición y Dietética.

Alrededor del 97 por ciento de la población de estudio, consume al menos uno de los cinco tipos de bebidas diariamente, con aproximadamente el 41 por ciento de los encuestados consumiendo bebidas de al menos dos de las categorías. Más del 25 por ciento de los participantes consumieron tres o más tipos de bebidas al día.

El café era la bebida preferida por los participantes, consumida por más de la mitad (53 por ciento) de la población, seguido de las bebidas endulzadas con azúcar (43 por ciento), té (26 por ciento), el alcohol (22 por ciento) y las bebidas de dieta (21 por ciento).

El consumo de alcohol se asoció con el mayor aumento en la ingesta diaria de calorías (384 calorías), seguido de bebidas endulzadas con azúcar (226 calorías), café (108 calorías), bebidas de dieta (69 calorías) y el té (64 calorías).

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Imagen de bebidas de dieta vía Shutterstock

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