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Published September 26, 2015 07:35 AM

Casi la mitad de los mariscos de Estados Unidos se desperdicia

Casi el 47 por ciento de los mariscos comestibles proveídos en los Estados Unidos se pierde cada año, principalmente por los consumidores, sugiere una nueva investigación del Centro Johns Hopkins para un futuro habitable (CLF por sus siglas en inglés).

Los hallazgos, publicados en la edición de noviembre de Cambio Ambiental Global, vienen como residuos de alimentos en general, ha estado en el centro de atención y ha generado preocupación acerca de la sostenibilidad de los recursos pesqueros del mundo. En los EE.UU. y en todo el mundo, a la gente se les aconseja comer más mariscos, pero la sobrepesca, el cambio climático, la contaminación, la destrucción del hábitat y el uso de peces para otros fines además de la alimentación humana amenazan el suministro mundial de pescado.

"Si se nos dice que hay que comer significativamente más mariscos pero el suministro está gravemente amenazado, es fundamental y urgente el reducir el desperdicio de productos del mar", dice el líder del estudio, David Love, PhD, un investigador del proyecto de Salud Pública y Acuicultura Sostenible en el CLF y un científico asistente en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

El nuevo estudio analizó el tema de los residuos de alimentos, centrándose en la cantidad de mariscos perdida anualmente en cada etapa de la cadena de suministro de alimentos y en el nivel de consumo.

Después de compilar datos de muchas fuentes, los investigadores estimaron que el suministro de pescados y mariscos comestibles en EEUU es de aproximadamente 4,7 mil millones de libras por año, lo que incluye productos nacionales e importados menos los productos exportados. Algo de los mariscos comestibles se desperdicia conforme se mueve a través de la cadena de suministro desde las redes hasta la mesa. Se encontró que la cantidad desperdiciada cada año es de aproximadamente 2,3 mil millones libras. De ese desperdicio, 330 millones de libras se pierden en la distribución y venta al por menor, 573 millones de libras se pierden cuando los pescadores comerciales capturan la especie equivocada de pescado y luego descartarlo (un concepto llamado captura incidental) y la asombrosa cifra de 1,3 mil millones de libras se pierden durante el consumo.

Los investigadores encontraron que la mayor parte de la pérdida de mariscos se produjo en el nivel de los consumidores (51 a 63 por ciento de los residuos). De dieciséis a 32 por ciento de los residuos se debe a la captura incidental, mientras que de un 13 a un 16 por ciento se pierde en las operaciones de distribución y venta al por menor. Para ilustrar la magnitud de la pérdida, los autores estiman que este marisco perdido podría contener suficiente proteína para satisfacer las necesidades anuales de hasta 10 millones de hombres y 12 millones de mujeres; y hay suficientes mariscos perdidos como para llenar el 36 por ciento de la diferencia entre el consumo de pescados y mariscos actual y los niveles recomendados por las directrices dietéticas de Estados Unidos  de 2010.

Continúe leyendo en Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health.

Imagen de mariscos vía Shutterstock

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