From: NASA
Published November 3, 2015 10:07 AM

Agujero de ozono antártico: Más grande este 2015 y formado después que los agujeros anteriores

El área del agujero de ozono en el antártico, este 2015, es más grande y se formó más tarde que los agujeros anteriores, dijeron los científicos de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

El 2 de octubre de 2015 el agujero de ozono se expandió a su máximo de 28,2 millones de kilómetros cuadrados (10.9 millones de millas cuadradas), un área más grande que el continente de América del Norte. A lo largo de octubre el agujero mantuvo ese tamaño y estableció muchos récords diarios en la zona. Una inusual temperatura fría y una dinámica débil en la estratosfera antártica este año resultaron en este mayor agujero de ozono. En comparación, el año pasado el agujero de ozono alcanzó un máximo de 24,1 millones de kilómetros cuadrados (9,3 millones de millas cuadradas) el 11 de septiembre de 2014. En comparación con el período de 1991 a 2014, la superficie media del agujero de ozono en 2015 fue el cuarto más grande.

"Mientras que el agujero de ozono ahora es mayor que en los últimos años, el área ocupada por el agujero de este año es coherente con nuestra comprensión de la química de agotamiento del ozono y consistente con el frío más grande que las condiciones meteorológicas medias en la estratosfera de la Tierra, que ayudan a la disminución del ozono", dijo Paul A. Newman, jefe científico de Ciencias de la Tierra en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

El agujero de ozono es un grave agotamiento de la capa de ozono sobre la Antártida que se detectó por primera vez en la década de 1980. El agujero de ozono se forma y se expande durante la primavera del Hemisferio Sur (agosto y septiembre), debido a los altos niveles de formas químicamente activas de cloro y bromo en la estratosfera. Estas moléculas conteniendo cloro y bromo, se derivan en gran parte de productos químicos artificiales que aumentaron de manera constante en la atmósfera de la Tierra a través de la década de 1990.

"Este año, nuestros instrumentos a bordo de globos reportaron el agotamiento de casi 100% del ozono en la capa sobre la estación del Polo Sur, en la Antártida, que fue de 14 a 19 kilómetros (9 a 12 millas) sobre la superficie de la Tierra", dijo Bryan Johnson, investigador de la NOAA de Sistema de la Tierra del Laboratorio de Investigación en Boulder, Colorado. "Durante septiembre vemos típicamente una disminución rápida de ozono, terminando con 95 por ciento de agotamiento de la capa de Octubre 1º. Este año, el agotamiento se mantuvo un extra de dos semanas, resultando en casi un 100 por ciento de agotamiento para el 15 de octubre"

La capa de ozono de la Tierra es un escudo contra la radiación ultravioleta potencialmente perjudicial que puede causar cáncer de piel, cataratas y suprimir el sistema inmunológico, así como dañar las plantas. El gran tamaño del agujero de ozono de este año probablemente se traducirá en un aumento de los dañinos rayos ultravioleta en la superficie de la Tierra, sobre todo en la Antártida y el hemisferio sur en los próximos meses.

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Imagen del agujero de la capa de ozono vía Shutterstock

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