From: Editor, The Ecologist
Published November 26, 2015 07:51 AM

¿Podrían las baterías de litio-aire hacer obsoleto al petróleo?

En menos tiempo del necesario para crear una planta de energía nuclear, las baterías de litio-aire podrían estar ayudando a las fuentes eólicas y solares a hacer obsoletos al carbón, al petróleo y a la energía nuclear, dicen los científicos de Cambridge. Cinco veces más ligero y cinco veces más barato que las baterías de litio actuales, las baterías de Li-aire abrirían el camino a nuestro 100% renovable futuro.

Los científicos han desarrollado una demostración de laboratorio de una batería de litio-oxígeno que tiene muy alta densidad de energía; tiene una eficiencia de más del 90% sobre su ciclo de descarga-recarga, y se puede recargar más de 2.000 veces.

La batería de litio-oxígeno o litio-aire, se ha promocionado como lo último en baterías, debido a su densidad de energía teórica, que es diez veces mayor que la de una batería de iones de litio.

Tal densidad de energía sería comparable a la de la gasolina, y le permitiría a un coche eléctrico, con una batería con un quinto del costo y la quinta parte del peso de las que hay actualmente en el mercado, el conducir una distancia de 400 millas con una sola carga, desde Londres a Edimburgo o desde Boston a Washington DC.

Aunque la densidad de energía sigue siendo más baja que para el petróleo, la energía eléctrica se utiliza en forma mucho más eficiente con pérdidas muy bajas. Los coches típicos y camiones de hoy gastan el 75% de la energía del combustible en calor. Además, no hay necesidad de los pesados motores ​​y sistemas de transmisión requeridos en los vehículos que consumen gasolina. 

De hecho, las baterías de Li-aire podrían incluso ser lo suficientemente ligeras como para propulsar aviones, liberando al mundo de uno de los usos más ingratos de la energía fósil como es el combustible de aviación.

Esta es la primera vez que la tecnología de las baterías desafía la densidad energética de los combustibles derivados del petróleo, y por lo tanto representa un punto de inflexión importante en la elección de energía en el mundo en las próximas décadas.

Sin embargo, como es el caso de otras baterías de nueva generación, hay varios desafíos prácticos que deben abordarse antes que las baterías de litio-aire se conviertan en una alternativa viable a la gasolina.

Ahora los investigadores de la Universidad de Cambridge han demostrado que algunos de estos obstáculos pueden superarse, y han demostrado en el laboratorio una batería de litio-aire que tiene mayor capacidad, mayor eficiencia energética y una mejor estabilidad que los intentos anteriores.

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Imagen de una bateria de litio vía Shutterstock

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