From: NELL GREENFIELDBOYCE, NPR
Published December 28, 2015 09:40 AM

¿Cuantos árboles hay en la tierra?

Esta es una pregunta sorpresa: ¿Cuántos árboles hay en el planeta?

La mayoría de gente no tiene idea.

Un nuevo estudio dice que la respuesta es: más de 3 Billones de árboles, con “B” mayúscula, y este número es aproximadamente ocho veces más que una estimación anterior.

Thomas Crowther se inspiró para hacer este censo de árboles hace un par de años, cuando trabajaba en la Escuela de Yale de Estudios Forestales y Ambientales. Él tenía un amigo que trabajaba con un grupo con un objetivo ambicioso: tratar de luchar contra el calentamiento global mediante la plantación de mil millones de árboles. Mil millones de árboles sonaba como mucho. Pero, ¿era realmente?

"No sabían si plantar mil millones de árboles iba a aumentar al menos un 1 por ciento de los árboles del mundo o un 50 por ciento de los árboles del mundo", recuerda Crowther. "Ellos ni siquiera sabían si era incluso posible plantar mil millones de árboles en la Tierra."

Así que su amigo le hizo una pregunta simple: ¿Cuántos árboles están creciendo en nuestro planeta? "Supuse que por ahí debía estar la respuesta, alguien tiene que saber", dijo Crowther.

Eso resultó estar equivocado, dice. "Después de haber hablado con un montón de expertos forestales, parece que nadie tenía idea."

Había una estimación basada en imágenes de satélite: alrededor de 400 millones de árboles en todo el mundo, o 61 árboles para cada persona.

Pero había dudas acerca de ese número porque otra estimación reciente, basado en mediciones en tierra, encontró que había 390 mil millones de árboles sólo en la cuenca amazónica.

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Imagen de árboles vía Shutterstock

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