From: Potsdam Institute for Climate Impact Research
Published April 17, 2016 08:04 AM

La reducción de los residuos de alimentos podría ayudar a mitigar el cambio climático

Cerca de una décima parte de las emisiones de gases de efecto invernadero globales generales de la agricultura podría relacionarse a los residuos de alimentos a mediados de siglo, según un estudio reciente. Un equipo del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, por primera vez ofrece proyecciones integrales de pérdida de alimentos para los países de todo el mundo también calculando las emisiones asociadas. Actualmente, un tercio de la producción mundial de alimentos no llega a nuestros platos. Esta proporción aumentará drásticamente, si los países emergentes como China e India adoptan estilos de vida occidentales de nutrición, según los análisis muestran. La reducción de los residuos de alimentos ofrecería la oportunidad de garantizar la seguridad alimentaria, lo que es bien conocido. Sin embargo, al mismo tiempo, podría ayudar a mitigar el cambio climático peligroso.

"Reducir el desperdicio de alimentos puede contribuir a la lucha contra el hambre, pero en cierta medida también prevenir los efectos del clima, como los fenómenos meteorológicos extremos más intensos y el aumento del nivel del mar", dice el autor principal Cerén Hic. A pesar de la disponibilidad de alimentos en una media del planeta ha sido mayor que la requerida en teoría, algunos países en desarrollo todavía tienen que luchar contra la desnutrición o el hambre. "Al mismo tiempo, la agricultura es un importante motor de cambio climático, lo que representa más del 20 por ciento de las emisiones globales de gases de invernadero mundial en 2010. Evitar la pérdida de alimentos y residuos podría evitar las emisiones de gases de efecto invernadero innecesarias y ayudar a mitigar el cambio climático, " explica el co-autor Prajal Pradhan.

Los investigadores analizaron los tipos de cuerpos y las necesidades de alimentos de los escenarios pasados y los diferentes escenarios futuros, contabilizando los cambios demográficos, así como la demanda y disponibilidad de alimentos y las emisiones asociadas. Encontraron que mientras que la demanda de alimentos por persona promedio global se mantiene casi constante, en las últimas cinco décadas ya la disponibilidad de alimentos ha aumentado rápidamente. "Más importante aún, la disponibilidad de alimentos y su demanda, muestran una relación lineal con el desarrollo humano, lo que indica que los países más ricos consumen más comida que es saludable o simplemente la desperdician", añade Pradhan. En consecuencia, las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a los residuos de alimentos podría aumentar enormemente a partir de las actuales 0,5 a 1,9 ó 2,5 gigatoneladas de CO2 equivalente al año 2050, según el estudio.

Debido a un crecimiento desenfrenado crecimiento demográfico y a los ambios en el estilo de vida, se espera que las emisiones procedentes de la agricultura por sí sola lleguen a elevarse hasta en unas 18 gigatoneladas de CO2 equivalente en 2050, la investigación mostró. "Por lo tanto, las emisiones relacionadas con los alimentos desechados son sólo la punta del iceberg", explica Prajal Pradhan. "Sin embargo, es bastante sorprendente que hasta un 14 por ciento de las emisiones agrícolas en general en 2050 fácilmente podría evitarse mediante una mejor gestión de la utilización y la distribución de alimentos. Cambiar el comportamiento individual podría ser una de las claves para mitigar la crisis climática ".

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Imagen de comida en el basurero vía Shuterstock

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