From: GEOFF BRUMFIEL,NPR
Published May 11, 2016 10:02 PM

Pistas encontradas en el cráter dejado por el asteroide que mató a los dinosaurios

Los científicos han tenido un gran avance en la costa de México.

Después de semanas de perforación desde una plataforma mar adentro en el Golfo de México, han llegado a las rocas que quedan del día que la Tierra fue golpeada por un asteroide asesino.

Se cree que es el cataclismo que acabó con los dinosaurios. "Este fue probablemente el evento más importante en los últimos 100 millones de años", dice Joanna Morgan, un geofísico en el Imperial College de Londres y líder de la expedición.

Desde la década de 1980, los investigadores han sabido sobre el lugar del impacto, situado cerca de la actual península de Yucatán. Conocido como Chicxulub, el cráter es de aproximadamente 125 millas de diámetro. Fue creado cuando un asteroide del tamaño de Staten Island, N. Y., golpeó la Tierra hace de alrededor de 66 millones de años. La explosión inicial del impacto habría hecho que la bomba nuclear se viera como un petardo. El calor abrasador comenzó incendios forestales a muchos cientos de millas de distancia.

Después de eso, llegó un invierno no programado. Azufre, cenizas y escombros nublaron el cielo. Caía la noche y, durante un tiempo, la Tierra no era ella misma.

"Creo que estuvo realmente mal unos meses ", dice Morgan.

Eso es un eufemismo: Los científicos creen que el 75 por ciento de la vida se extinguió durante este oscuro capítulo de la historia de la Tierra, incluyendo a los dinosaurios.

Los investigadores han tomado muestras de Chicxulub antes, pero esta expedición por el Consorcio Europeo para la Investigación Oceánica de perforación, apunta precisamente a una parte clave del cráter que aún no se ha estudiado: un anillo de montañas que dejó el asteroide. Este "anillo pico" es una característica fundamental del impacto y se debe informar a los investigadores mucho más al respecto, dice Sean Gulick, geofísico de la Universidad de Texas en Austin, que codirige el equipo con Morgan.

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Crédito de la imagen: ESA.

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