From: Oregon State University via EurekAlert!
Published May 21, 2016 01:25 PM

Las bacterias oceánicas están programadas para alterar los gases contaminantes

SAR11, el plancton más abundante en los océanos del mundo, está bombeando grandes cantidades de gases de azufre que desempeñan papeles importantes en la atmósfera de la Tierra, se ha anunciado hoy en la revista Nature Microbiología.

"Todo el mundo sabe de estos gases por sus olores", dijo Steve Giovannoni, un distinguido profesor de microbiología de la Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Oregón y autor del estudio.

"Uno de estos compuestos, el sulfato de dimetilo, o DMS, lo reconocemos como el olor característico del mar. El otro gas, el metanotiol, nos recuerda una fuga en las tuberías de gas. En la atmósfera, el sulfato de dimetilo se oxida a ácido sulfúrico, del que algunos científicos creen que puede sembrar la formación de nubes y alterar el calentamiento de la Tierra ".

Lo que es más interesante, según los científicos, es que el circuito metabólico recién descubierto está cableado en las células. Normalmente, las células se activan y desactivar los genes, de acuerdo a comomo los necesitan, pero los circuitos recién descubiertos para la producción de gas de azufre por SAR11 están activos todo el tiempo.

"Eso no significa que las células siempre están produciendo los gases", dijo Giovannoni. "Pero siempre están dispuestos si las algas en el agua circundante hacen sulfanopropionato de dimetilo (DMSP), un compuesto que se las células del SAR11 cosechan para la energía, con la liberación de gases de azufre como productos de desecho".

Muchos tipos de emanaciones gaseosas emergen del océano, tales como formaldehído, acetona y metanol, dijo Giovannoni. Sin embargo, los investigadores se sorprendieron mucho de que las células producen tanto DMS y metanotiol. El DMS es hecha por un gen recién descubierto, de acuerdo con el estudio, y era completamente inesperado. Y si bien el autor sabía que las células podrían hacer metanotiol internamente, ellos no esperan que se liberara en grandes cantidades.

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Imagen de plancton: Wikimedia Commons

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