From: NASA/GODDARD SPACE FLIGHT CENTER via EurekAlert!
Published June 7, 2016 09:23 AM

La NASA estudia los detalles de un reverdecimiento del Ártico

El extremo norte de América del Norte es cada vez más verde, según un estudio de la NASA que proporciona la visión más detallada hasta el momento de la vida vegetal a través de Alaska y Canadá. En un clima cambiante, casi un tercio de la cobertura de la tierra, en gran parte tundra ártica, se parece más a los paisajes que se encuentran en ecosistemas más cálidos.

Con 87,000 imágenes tomadas desde satélites Landsat, convertidas a datos que reflejan la cantidad de vegetación sana en el suelo, los investigadores encontraron que el oeste de Alaska, Quebec y otras regiones se convirtieron en áreas más verdes entre 1984 y 2012. El nuevo estudio Landsat apoya aún más el trabajo previo que muestra el cambio de la vegetación en el Ártico y las regiones boreales de América del Norte.

Landsat es un programa conjunto de la NASA y la U.S. Geological Survey, que proporciona el registro continuo más largo, basado en observaciones desde el espacio, de la vegetación terrestre de la Tierra.

"Esto demuestra el impacto climático sobre la vegetación en las latitudes altas," dijo Jeffrey Masek, un investigador que trabajó en el estudio y científico del proyecto Landsat 9 en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Las temperaturas están calentando más rápido el Ártico que otros lugares, lo que ha llevado a temporadas más largas para que las plantas crezcan y se den cambios en los suelos. Los científicos han observado la tundra de hierba cambiando a matorrales y arbustos que crecen más grandes y más densos: cambios que podrían tener impactos en los ciclos del agua, de la energía y el carbono regionales.

Con los datos Landsat 5 y Landsat 7, Masek y su colega Junchang Ju, un científico de la teledetección en el Goddard, encontró que hubo un amplio reverdecimiento en la tundra de Alaska occidental, la costa norte de Canadá, y la tundra de Quebec y Labrador. Mientras que los bosques del norte reverdecidos en Canadá, tendían a disminuir en Alaska. En general, los científicos encontraron que el 29.4 por ciento de la región reverdeció, sobre todo con matorrales y zonas con vegetación esparcida, mientras que un 2,9 por ciento mostró disminución de la vegetación.

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Crédito de la imagen:  Western Alaska

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