From: Kevin Mathews, Care2
Published June 22, 2016 07:25 AM

Primer mamífero que se extingue por el Cambio Climático

Hemos alcanzado un hito triste: El cambio climático se ha cobrado sus primeras especies de mamíferos. Los científicos nos han advertido que un gran porcentaje de las especies estarán amenazadas de extinción debido al calentamiento global antropogénico, y el futuro está por desgracia, aquí.

Según The Guardian, el primer mamífero víctima del cambio climático es un roedor adorable conocido como los Melomys Bramble Cay. A veces llamado rata cola de mosaico, los Melomys fueron nombrados así por Bramble Cay, una isla australiana cerca de Papúa, Nueva Guinea, que fue el único hogar conocido para la especie.

La razón principal de la desaparición de los Melomys no es un secreto: el aumento del nivel del mar, una devastadora consecuencia del cambio climático. La isla Bramble cay ha sido inundada en múltiples ocasiones cuando el nivel del mar fue particularmente alto, anegando de esta manera los hogares ausentes de los roedores y ahogando a muchos de ellos en el proceso.

Durante los últimos 20 años, la marea alta ha puesto cada vez más la isla bajo el agua. La vegetación costera que los Melomys llamaron hogar ha disminuido en un 97 por ciento en la última década.

Cuando se discuten las consecuencias de un aumento del nivel del mar (que ya no es tan a menudo como probablemente debería), tienden a centrarse en los habitantes humanos que tendrán que ser desplazados de sus hogares de islas pequeñas. Prestamos menos atención a las especies de animales que son vulnerables a la rápida evolución de los niveles del mar, algunas de las cuales no se pueden encontrar en ninguna otra parte del mundo.

Los científicos registraron un avistamiento de Melomys por última vez en 2009. En 2014, no podían localizar a una sola, por lo que realizaron una búsqueda exhaustiva para verificar el estado del animal. A medida que la búsqueda ha resultado infructuosa hasta después de dos años, los científicos ahora creen que es justo decir que la especie de roedor se ha extinguido.

La extinción parecía descabellada cuando los europeos escribieron por primera vez acerca de las "grandes" ratas que se encontraron en 1845. En ese momento, estaban presuntamente por toda la isla. Un censo informal sobre la criatura en 1978 encontró varios cientos de Melomys todavía en existencia.

Aunque los científicos ya no "recomiendan" acciones que la gente tome con el fin de proteger a los Melomys, todavía hay un montón de razones para tratar de salvaguardar Bramble Cay de otros efectos del cambio climático. La isla es un lugar donde los diversos tipos de aves marinas se reproducen y, quizás lo más importante, el primer lugar donde las tortugas verdes van a aparearse.

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Crédito de la imagen: Ian Bell, EHP, State of Queensland

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