From: University of California – Irvine via EurekAlert!
Published June 24, 2016 08:33 AM

Los químicos encuentran una nueva forma de convertir los residuos plásticos en combustible

Una nueva forma de reciclar millones de toneladas de basura de plástico en combustible líquido ha sido ideada por los investigadores de la Universidad de California en Irvine y el Instituto de Shanghai de Química Orgánica (SIOC por sus siglas en inglés) en China.

"Los plásticos sintéticos son una parte fundamental de la vida moderna, pero nuestro uso de ellos en gran volumen ha creado graves problemas ambientales", dijo Zhibin Guan, químico de la UCI. "Nuestro objetivo a través de esta investigación fue abordar el problema de la contaminación del plástico, así como el logro de un resultado beneficioso como la creación de una nueva fuente de combustible líquido."

Guan y Zheng Huang, su colaborador en SIOC, junto con sus colegas han descubierto la manera de romper las fuertes uniones químicas del polietileno, la forma más común de plástico disponible en el mercado. Su técnica innovadora se centra en el uso de alcanos, tipos específicos de moléculas de hidrocarburos, para agitar y separar las moléculas del polímero en otros compuestos útiles. Los hallazgos del equipo fueron publicados recientemente en Science Advances

Los científicos han estado tratando de reciclar bolsas de plástico, botellas y otros desperdicios generados por los seres humanos con métodos intensivos menos tóxicos o de energía. Los enfoques actuales incluyen el uso de productos químicos cáusticos conocidos como radicales o calentar el material a más de 370 ºC para romper los enlaces químicos de los polímeros.

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Crédito de la imagen.  Adam Levine NASA

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